Los francotiradores del 6o Batallón, Regimiento Real Australiano (6 RAR), comenzaron el año con una semana en el área de entrenamiento de Wide Bay, cerca de Gympie en Queensland, para adiestrarse con sus armas, unirse a sus pequeños equipos y mantener la precisión letal por la que son conocidos.

El «truendo» es un proceso altamente matemático que los francotiradores se comprometen a afinar sus armas, teniendo en cuenta factores como la elevación y el tiempo de vuelo de la bala, asegurándose de que disparen con precisión independientemente de las condiciones.

Los soldados del 6o y 8o/9o Batallón, Regimiento Real Australiano, llevan a cabo la fase de fuego real del Curso Básico de Francotiradores con el rifle de francotirador SR98 en el Área de Entrenamiento de Greenbank. Foto: Privado Jacob Hilton

A lo largo de la semana, los equipos de francotiradores de dos personas, formados por un «número uno» y un «número dos», también tuvieron la oportunidad de afinar sus relaciones de trabajo.

El cabo de Lance, Reece Tomlinson, dijo que los equipos de francotiradores tenían una dinámica única.

«Si bien hay una separación entre el número uno y el número dos en términos de liderazgo, la mayoría de las veces estamos discutiendo la misión al mismo nivel», dijo el cabo Tomlinson de Lance.

«Es un equipo muy íntimo; trabajamos en estrecha colaboración entre nosotros, por lo que es esencial que establezcamos una relación de trabajo efectiva».

Los equipos de francotiradores deben realizar una variedad de tareas operativamente y durante los ejercicios de entrenamiento.

«Por lo general, nos movemos  por la noche, trabajando hasta diferentes puntos de encuentro antes de empujar hacia un punto de observación», dijo el cabo Tomlinson de Lance.

El soldado Kalab Wessling del 6o Batallón, Regimiento Real Australiano, apunta durante el Curso Básico de Francotiradores en el Área de Entrenamiento de Greenbank. Foto: Privado Jacob Hilton

«Desde allí observamos el objetivo y transmitimos información al cuartel general, proporcionamos comentarios sobre el campo de batalla durante un máximo de 72 horas y, si es necesario, disparamos contra el objetivo».

Los francotiradores confían mucho en ellos como uno de los observadores avanzados del batallón.

«La responsabilidad que se nos otorga es lo que más me gusta de este papel; todos trabajamos con un alto nivel y esperamos un alto nivel de competencia», dijo.

«Si bien somos soldados de menor rango, hemos recibido suficiente entrenamiento que nos permite informar a un oficial en el cuartel general, a menudo el oficial al mando, que utilizará esa información para informar las decisiones sobre el campo de batalla.

«Trabajamos duro para aprender este conjunto de habilidades y es gratificante que se nos dé esta responsabilidad».

El soldado Jack Sendall, que aprobó el curso de francotiradores a finales de 2021, dijo que estaba disfrutando perfeccionando sus habilidades de puntería en Wide Bay.

«Como francotirador, estás entrenado a un alto nivel en los principios básicos de puntería», dijo el soldado Sendall.

«Tus técnicas de respiración, colocarte correctamente detrás del fusil, calmarte, disparar con precisión, mantener una imagen perfecta del objetivo, todas se unen».

El soldado Sendall dijo que disfrutaba de la experiencia que estaba adquiriendo como una nueva incorporación a la unidad de francotiradores de 6 RAR.

«Los números uno tienen una buena cantidad de experiencia y están felices de compartir ese conocimiento, y a menudo, como número dos, subestudio a tu número uno», dijo.

«Solo tomará un par de años y tendré suficientes conocimientos para poder dar un paso adelante y convertirme en el número uno.

«Trabajando dentro de la unidad de francotiradores, trabajas con algunos chicos muy profesionales».