El rifle de francotirador estadounidense ha adoptado muchas formas, pero su objetivo sigue siendo el mismo: un disparo, una muerte.

Seleccioné los principales rifles de francotirador estadounidenses utilizados a lo largo de la historia:

Rifle largo americano (Revolución americana)
Fusil punzante (Guerra civil)
Fusil Whitworth (Guerra Civil)
M1903A1 (Primera Guerra Mundial)
M1903A4 (Segunda Guerra Mundial)
M1941 (Segunda Guerra Mundial)
M1C (Guerra de Corea)
Winchester Model 70 (Guerra de Vietnam)
M21 (Guerra de Vietnam)
M40 (Guerra de Vietnam)
M24 (hoy en día)
M2010 (hoy en día)
M82 (hoy en día)

El rifle de francotirador, diseñado expresamente para disparos de largo alcance, captura singularmente la imaginación estadounidense. No es de extrañar por qué.

Aparte de sus increíbles hazañas balísticas, los hombres que manejaban estas herramientas especializadas ejemplificaron los mejores rasgos de nuestros soldados. Ya sea Carlos Hathcock del Cuerpo de Marines de EE. UU., Chris Kyle de Navy SEAL o cualquiera de los otros innumerables guerreros de largo alcance, el francotirador estadounidense demuestra ser diligente, valiente, hábil y, sobre todo, mortal.

Ese último punto es especialmente cierto. Mientras que la infantería necesita cientos de miles de rondas para registrar una muerte, los requisitos del francotirador se han mantenido consistentemente bajos: 1.3 rondas eficientes en el último recuento. Eso es un testimonio de su capacitación y herramientas. Ninguno de los dos es un hecho reciente.

El ciervo va a la guerra

Quizás ningún cargador de avancarga despierte más la imaginación estadounidense que el rifle largo estadounidense. La sola mención de lo que ahora se conoce como el «rifle de Kentucky» evoca imágenes de colonos matando abrigos rojos a distancia.

 

El American Long Rifle todavía despierta la imaginación estadounidense. Mortal después de las 200 yardas, el rifle jugó solo un papel limitado en la Guerra Revolucionaria, dado el tiempo que tardó en cargarse y su incompatibilidad con una bayoneta. (Foto: Compañía de subastas Rock Island)
La pistola de chispa precisa jugó ese papel en la lucha de Estados Unidos por la independencia, quizás más notablemente en las batallas de Kings Mountain y Saratoga. La guerra incluso vio la primera formalización de una unidad de francotiradores estadounidense (de algún tipo) por parte de Daniel Morgan, acertadamente llamada «Los fusileros de Morgan». Pero en general, su parte era pequeña en comparación con la del mosquete. Por lo general, se encontraba en manos de milicias patriotas o unidades de infantería ligera. A pesar de extender el alcance efectivo de un soldado más allá de las 200 yardas (con precisión, fíjate bien) tiene un par de agujeros que obstaculizaron una adopción más amplia. En comparación con los mosquetes, los rifles de calibre .40 a .50 eran más difíciles de cargar y llevaban más tiempo. Las ranuras podrían fallar después de varios disparos y requerirían limpieza para recuperar la precisión. Además, eran incompatibles con las bayonetas, lo que obligaba a un fusilero a recurrir a su cuchillo o hacha de guerra, indeseablemente, ante una carga de infantería. Sin embargo, el American Long Rifle hizo suficiente daño durante la Revolución Americana como para ganarse un lugar en el corazón y la mitología de la nación.

Precisión quirúrgica en una pelea de clubes

Brutal. Pocas palabras resumen mejor la Guerra Civil estadounidense. La llegada de la Minié Ball cónica en 1849 hizo que el Springfield Model 1851, Pattern 1853 Enfield y otros mosquetes estriados fueran mucho más precisos. Sin embargo, los combates de base estaban a la orden del día, dando a los soldados azules y grises objetivos del tamaño de una puerta de granero a los que lanzar proyectiles de plomo blando devastadoramente efectivos.

 

Conocido no solo por su precisión de largo alcance, sino también por el silbido que producía su bala, el Whitworth de los confederados provocó una muerte estridente. Todavía posee el récord de uno de los tiros muertos más largos del mundo. (Foto: Compañía de subastas Rock Island)

 

A pesar de las batallas cerradas y lúgubres, las tácticas de francotiradores estaban ganando terreno. Tanto la Unión como los soldados confederados tenían regimientos de puntería. Quizás el más famoso fue el legendario regimiento de francotiradores voluntarios estadounidenses del general de brigada Hiram Berdan (el nombre detrás de la cartilla) y su rifle afilado.

El calibre .52, que se carga desde atrás, ajusta el gatillo y es capaz de entregar su carga útil mortal a más de 1,000 yardas, fue uno de los rifles más precisos de su tiempo, un instrumento aterrador cuando lo piensas. Recuerde, muchas batallas las ganaron los mejores con la bayoneta. Un rifle que podría sacarte de tus brogans, sin que lo veas, es suficiente para enviar escalofríos de las polainas al kepi. Los hombres de Berdan lo usaron con buenos resultados, sobre todo en Gettysburg. Algunos incluso se equiparon con la tecnología revolucionaria del momento: una mira telescópica. Y, si bien su reputación lo precede, los Sharps podrían no haber sido el rifle de francotirador más temido en la Guerra entre Estados. Esa distinción es para el rifle Whitworth.

 

Ningún tirador de largo alcance de la Guerra Civil es más famoso que el rifle Sharps. Los regimientos de francotiradores de Hiram Berdan lo utilizaron con buenos resultados en Devil’s Den y Peach Orchard de Gettysburg. (Foto: Compañía de subastas Rock Island)

 

Se sabía que las inusuales balas hexagonales que disparaba el rifle hexagonalmente aburrido silbaban en vuelo, un estruendo de banshee que a menudo significaba la muerte. Sin embargo, los soldados de la Unión tenían buenas razones para temer al fusil abstruso por algo más que el sonido que producía: era capaz. Un confederado competente envió una bala gritando desde su Whitworth en diciembre de 1864 en Fort Sumpter para registrar lo que entonces fue la muerte más larga de un soldado estadounidense: 1.390 yardas. Sorprendentemente, la marca se mantuvo hasta la Primera Guerra Mundial y sigue estando entre las 20 muertes más prolongadas de francotiradores de todos los tiempos.

Aun así, el rifle calibre .451 no era un arma milagrosa. No había suficientes para causar un impacto, y los que tenían a mano eran dolorosamente lentos, disparo a disparo, una maldición de las armas de avancarga más precisas. Tampoco eso hizo una diferencia para un soldado que tenía una bala de Whitworth silbando hacia él.

Conflicto internacional y avance de francotiradores

Lo que reconoceríamos como un rifle de francotirador se forjó en el crisol de dos guerras mundiales. Sí, los rifles sintéticos y metálicos de alta ingeniería de hoy en día son más livianos y más especializados que el Springfield M1903. Pero, al igual que ese viejo caballo de guerra, los rifles de francotirador modernos prácticamente siguen siendo de acción de cerrojo, disparando cartuchos metálicos, cargados con balas spitzer y, lo más importante, rematados con visores.

El papel de Springfield como columna vertebral de largo alcance en ambas guerras fue predeterminado. Al igual que en la mayoría de las naciones después de la Primera Guerra Mundial, Estados Unidos desmanteló su programa de francotiradores y no avanzó en su armamento al ingresar a su secuela. En consecuencia, la evolución del sistema de francotiradores durante este período se define principalmente por la óptica.

El .30-06 usó dos visores principales en la Primera Guerra Mundial: el Warner & Swasey 1908 (o Mira telescópica de mosquete de 1913) y el Winchester A5 Scope. El 5x A5 era el más deseable de los dos. Pero, como suele ocurrir en la guerra, la opción menor era la más frecuente.

Ofreciendo precisión en la línea de montaje, el Springfield M1903A4 fue el primer rifle de francotirador producido en serie. Sin embargo, el visor Weaver 2.5x ofrecía poco que desear, a pesar de su robustez. (Foto: Compañía de subastas Rock Island)

 

Musket Sight de Warner & Swasey era el visor oficial del Ejército de EE. UU. Según todos los informes, era un perro. Además de pesar más de 2 libras, el alcance prismático se compensó del cañón. Sin embargo, tanto el modelo ’08 como el ’13 podrían recibir una paliza. Ninguno fue especialmente poderoso. El 1908 era un visor 6x más respetable, pero se redujo a 5.2x en 1913 para abrir el campo de visión. En cualquier caso, el aumento fue más que suficiente para la guerra de trincheras. «Tierra de nadie», el espacio entre trincheras opuestas, rara vez excedía las 300 yardas.

Lo opuesto al Warner & Swasey, el visor de Winchester fue de primera línea. Afortunadamente, también siguió los fundamentos del funcionamiento del alcance; la principal de ellas era que estaba montada en el centro y ajustada por la torreta … ¡solo que, la maldita cosa era como luchar con un huevo de Fabergé! El retroceso del rifle, por sí solo, fue suficiente para diezmarlo, lo que llevó a un montaje flotante. Esto significaba que el alivio del ojo debía reiniciarse después de cada disparo. Aún así, fue una mejora para los doughboys que tuvieron la suerte de recibir una.

La producción en masa de la Segunda Guerra Mundial vio el advenimiento del primer rifle de francotirador de línea de ensamblaje de Estados Unidos: el M1903A4. No lo diferenciaba mucho de otros Springfield, excepto que las miras de hierro se dejaron fuera para dejar espacio para el visor, en este caso, el Weaver 340C (el «M73B1», en el lenguaje del ejército).

El vidrio era bueno y duradero, pero no tenía energía para quitar las pulgas del lomo de un perro. Con un aumento de 2.5x, era, en el mejor de los casos, una opción más de rango medio. Esto, combinado con el hecho de que Estados Unidos tuvo que reiniciar su programa de francotiradores, es quizás la razón por la que los yanquis lucharon desde el principio con sus homólogos alemanes mucho más experimentados.

 

El rifle Winchester Modelo 70 marcó una ruptura con la doctrina del rifle de francotirador militar del pasado, es decir, los tiradores de fósforos reacondicionados no eran rifles de servicio, sino que estaban especializados para su trabajo. (Foto: Compañía de subastas Rock Island)

 

No se puede decir lo mismo de los del Pacific Theatre. Los francotiradores marinos generalmente tuvieron mejor suerte, aunque podría decirse que tenían un sistema más adecuado para su aplicación. Los rifles eran más antiguos (el antiguo M1903A1 de la Primera Guerra Mundial), pero los visores eran mucho más apropiados (el Unertl 8x).

Lo que se conoció como el rifle patrón M1941 Marine Corps fue un sistema de francotirador de francotirador. Como lo hacen hoy, los marines tenían que conocer su DOPE y marcar cada disparo. Sin embargo, el Unertl lo puso fácil. El visor tenía torretas de gran tamaño, con clics táctiles y audibles. Podrías acertar en el objetivo, incluso en medio de la batalla. Entonces, ¿qué pasaría si los soportes de flotación libre significaran que tuviera que restablecer el alivio del ojo después de cada tirón del gatillo? Tenías la confianza de que acertarías en lo que querías. En manos de hábiles francotiradores, eso fue suficiente.

Los rifles de francotirador semiautomáticos, al menos en concepto, también surgieron en la Segunda Guerra Mundial. Sin embargo, tendría que esperar hasta que Corea se pusiera a prueba.

Punto de mira en el este de Asia

Las contribuciones del M1C en la Guerra de Corea no fueron un juego de niños. El semiautomático M1 Garand, modificado para aceptar el visor M73 fabricado por Lyman, era impresionante… aunque se vio obstaculizado y eclipsado.
El M1941 Marine Corps Pattern Springfield era un rifle más antiguo para su época, pero su viosr Unertl 8x era mucho mejor que otras ópticas de francotirador estadounidenses. Tenga en cuenta las torretas de gran tamaño, perfectas para marcar en un disparo de precisión. (Foto: Compañía de subastas Rock Island)

 

El rifle quizás no estuvo a la altura de todo su potencial, por lo general se usó 600 yardas debido a la falta de munición de calidad. La mayoría simplemente lanzó la bola M2 emitida por el Ejército, algo menos precisa.

Luego, estaba el estilo de batalla librado en la península asiática: una gran guerra en un país pequeño, la matanza se produjo principalmente con ametralladoras, asaltos frontales de oleadas y bombardeos de artillería. A pesar de esto, los francotiradores que trabajan como zorrillos lograron algunos avances sistemáticos inteligentes en Corea.

Ninguno fue más notorio que la monstruosidad del calibre 50 del comandante del ejército William Brophy. Esencialmente, era un rifle antitanque ruso con el cañón de una ametralladora M2 colocado sobre él. Por supuesto, era necesario un bípode y, como medida de seguridad, una almohadilla para el trasero. Para el toque final, Brophy lo coronó con un Unertl 20x. Cosas reales del «laboratorio de Frankenstein», pero efectivas.

 
M1 Garands modificados, el M1C y el M1D (en la foto) jugaron un papel relativamente pequeño en la Guerra de Corea, aunque avanzaron el concepto de un semiautomático para aplicaciones de precisión. (Foto: Compañía de subastas Rock Islands)

Brophy y otros fueron capaces de convertir a los comunistas en «buenos comunistas» a dos mil metros de distancia. Más importante aún, el primer rifle de francotirador calibre .50 inspiró un concepto completamente nuevo de lo que podría ser la disciplina. Sin embargo, llegaremos a eso en breve. Todavía tenemos una parada más en Asia, un duro trabajo durante el cual el francotirador realmente hizo lo suyo: Vietnam.

Tácticamente, su papel tenía sentido. Las acciones de unidades pequeñas se prestaban a una guerra definida por espesas selvas, donde encontrar un enemigo al que enfrentarse era la mitad de la batalla. Era una cacería y requería cazadores, como Carlos Hathcock. Un consumado tirador competitivo para la Infantería de Marina, que ganó la Copa de Wimbledon de 1965 en Camp Perry, su puntería fue impecable. También su oficio de campo. Se ha escrito mucho sobre Hathcock y la paciencia que demostró ante el infierno por un solo gatillo.

Un stock de precisión, como el McMillan A1 de este M40A1, se convirtió en una de las principales mejoras de los rifles de francotirador modernos. Impermeables a los cambios climáticos, muchos también se podían personalizar para el marco de un tirador en particular. (Foto: Compañía de subastas Rock Island)

En su mayor parte, ese apretón para Hathcock y otros francotiradores exploradores provino de detrás de un Winchester Model 70 de cañón pesado. Normalmente, estos eran rifles de combate reacondicionados de la Infantería de Marina … lo que puede parecer un factor pequeño. No lo es. ¿Por qué? Simple: el viejo y bueno 70 no era un rifle de servicio; ni siquiera estuvo cerca.

En todo caso, esto mostró que el ejército de los EE. UU. Estaba comenzando a reconocer el papel particular que desempeñaba el francotirador en el campo de batalla. Era un guerrero especializado que necesitaba una herramienta especializada. Lo consiguió con el proteico Remington 700.

Mayoría de edad

Hasta este punto, gran parte de la discusión sobre el rifle de francotirador ha girado en torno a la óptica. No se equivoque: al hablar de M40, M24 y otras 700 variantes militares, este sigue siendo un factor importante. Pero no es el único.

Desde la culata hasta la corona del cañón, estos rifles se ajustaron específicamente para su trabajo. Barril, gatillo, munición: no se dejó nada al azar. Aun así, la novedad más evidente fue la acción. Poco después del M40, ya no era un trozo de nuez de talla única.

 

Muy lejos de la simple mira, la retícula de cuadrícula H-58 que se encuentra en el Leupold Mark 4 6.5–20 × 50 mm en los soldados de armas M2010 con herramientas de estimación de rango, así como un sistema sólido como una roca para el ajuste del viento y el remanente.

 

Por ejemplo, tome la variación 700 más reciente del Ejército, el rifle de francotirador mejorado M2010. Pequeña sorpresa: lleva chasis. Completo con la longitud de la rueda del pulgar y los ajustes de elevación del peine, los francotiradores obtienen el mismo ajuste consistente que buscan los tiradores de fósforos. Ellos deberían; su objetivo es más vital que una diana.

Sin embargo, el M2010 no fue el primero en aferrarse a estos conceptos. Ya en la década de 1970, los armeros marinos actualizaron el M40 con una culata McMillan A1 de fibra de vidrio, junto con otras modificaciones, creando el M40A1. La acción no era ajustable, pero tomó inexactitudes debido al aumento de la acción casi fuera de la ecuación.

Y, junto con la configuración, la óptica y el calibre también han mejorado el moderno sistema de francotiradores. El M2010 está coronado con una potencia variable de foco frontal Leupold Mark 4 de 6.5–20×50 mm ER / T M5A2 para la mayoría de las operaciones de luz diurna. Además de más potencia variable, el visor utiliza una retícula de cuadrícula Horus H58, lo que brinda a los francotiradores la capacidad de aguantar, liderar tiros y hacer frente como nunca antes.

En lo que respecta al calibre, la tendencia ha sido mayor y magnífica. Es cierto que el 7.62 ha sido el pilar desde justo después de mediados de siglo. Pero el .300 Win.  (para el cual el M2010 tiene cámara) y .338 Lapua Magnum se han vuelto más aceptados, al igual que se espera que los francotiradores golpeen más y más fuerte. Aún así, incluso esos cartuchos son pequeñas papas fritas en comparación con lo que actualmente reside en la caja de herramientas del francotirador.

No solo Overwatch

Las matrices de radar son caras, vitales y difíciles de reemplazar. Se necesitan muchas horas de trabajo para reparar un motor a reacción o un equipo de comunicaciones delicado. Ciertamente sería una lástima que alguien siguiera adelante y le hiciera un agujero. Comprenda esto y comprenderá el concepto de interdicción de objetivos difíciles: sembrar el caos mediante la privación material. No es que no puedas con el probado y verdadero 7.62, pero algo con un poco más de «empuje» haría el trabajo con un poco más de entusiasmo … digamos, un calibre .50. Brophy y Hathcock demostraron que el .50 BMG es un cartucho de precisión de largo alcance adecuado. Sin embargo, para todos menos para un masoquista, sus versiones no son realmente móviles de unidades pequeñas.
El Barrett M82. Una bestia entre los rifles de precisión, este calibre .50 semiautomático tiene un alcance efectivo de 1900 yardas.

Ingrese al Barrett M82. Una bestia entre los rifles de precisión, este calibre .50 semiautomático tiene un alcance efectivo de 1900 yardas. Si manejar un .50 disparado desde el hombro suena tan codiciado como un maniquí de prueba de choque, debería serlo. Sin embargo, con el Barrett, no lo es. En parte, esto se debe a su peso, la friolera de 27 libras, y al conjunto de cañón que absorbe el retroceso. Rematado con un 4.5-14 × 50 Leupold Mark 4, el M82 ha infligido una gran cantidad de daños.

En 2004, el sargento Brian Kremer del 2. ° batallón de guardabosques de EE. UU. Soltó con su Barrett sobre un insurgente iraquí y conectó desde 2,515 yardas. Para ahorrar cálculos con lápiz y papel, esta matanza de francotiradores estadounidense más larga hasta la fecha llegó a poco menos de una milla y media. Es un testimonio de la situación actual de los francotiradores.

Disparos nítidos futuros

Dado que el alcance efectivo del francotirador reside en algún lugar alucinante, es difícil ponderar dónde podría estar en 10, 20 o 50 años a partir de ahora. Es cierto que el equipo (rifle, visor, municiones) solo continuará mejorando y, con eso, el alcance y el papel letales del francotirador.

Pero no importa: si es un Springfield o algún cañón de hombro imaginado, su puntería permanecerá constante: un disparo, una muerte.

El artículo apareció originalmente en la edición de junio de 2020 de Gun Digest the Magazine.

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