Billy Sing, el francotirador militar más letal de Australia

Por JOHN HAMILTON

ERA un francotirador. Un hombre pequeño y moreno, mitad chino, con bigote y perilla negra que le hizo parecer siniestro y amenazador.

Disparó a muchos, muchos hombres en Gallipoli y en el Frente Occidental. Era un asesino a sangre fría que no sentía nada por sus víctimas.

Sin embargo, era un hombre con sentido del humor, un hombre que, según los veteranos que todavía podían recordarlo después de la guerra, por una risa aguda muy distintiva.

Había comenzado su vida laboral como un almacenista de estación y luego se convirtió en un cortador de caña. Había crecido en el interior y se decía que tenía un tiro mortal. Por qué, mientras todavía era un niño, según lo fue la historia, podía disparara un lechón a 25 pasos con un rifle .22. Se llamaba William Edward Sing. Todos lo llamaban Billy.

La Historia Oficial de Australia en la Guerra de 1914-1918 recuerda a Billy Sing, aunque brevemente. Lo señala, casi de pasada, con un pie de foto debajo de una fotografía tomada en Gallipoli y titulada: «Un francotirador notable».

El texto continúa: «Trooper W. E. Canta, 5o Regimiento de Caballería ligera, con su observador. Se estimó que Sing había disparado a 250 turcos. Aunque esto fue una exageración, probablemente fue el francotirador más efectivo de Anzac».

Un despacho oficial del comandante de Anzac, el general Sir William Birdwood, atribuyó al francotirador una confirmación de 201 muertes. Pero el mayor Stephen Midgley, el oficial que estaba más cerca de él en el campo de batalla, dijo que el recuento estaba más cerca de 300.

En cualquier caso, Billy Sing era el ángel de la muerte de Anzac.

Billy Sing habla con el general Birdwood. Imagen: Pan Macmillan

El francotirador siempre ha causado terror en el campo de batalla. Acecha y elige a su objetivo sin que la víctima lo sepa. De repente, todo el mundo es el objetivo. La bala sale de la nada.

¿Dónde atacará y quién será el siguiente? La pregunta es tan antigua como la historia y tan moderna como hoy.

Los mosquetes  de principios del siglo XVII se convirtieron en rifles disparados por francotiradores que se convirtieron en lo que hoy llamamos francotiradores.

En la Guerra Civil Americana, un francotirador confederado armado con un rifle de percusión derribó a un general de la Unión que lideraba una carga durante la Batalla de Chickamauga. Al final de la Gran Guerra, se habían establecido escuelas enteras para francotiradores, enseñando a los graduados a hacer los nidos letales que causaron terror y muchas muertes en el Frente Occidental.

El asedio de Stalingrado en la Segunda Guerra Mundial vio al famoso francotirador ruso Vasily Zaitsev en acción. Se le atribuyó el asesinato de 242 alemanes durante el asedio de cinco meses, y 400 víctimas al final de la guerra.

La guerra de Vietnam volvió a ver a los francotiradores en acción. Uno de los más famosos fue el sargento de artillería Carlos N. Hathcock del Cuerpo de Marines de los Estados Unidos, que tuvo 93 muertes confirmadas y estableció un largo historial de disparos a un hombre a un alcance de 2400 yardas (2215 metros).

Gallipoli Sniper: The Remarkable Life of Billy Sing.
Gallipoli Sniper: The Remarkable Life of Billy Sing.

No fue hasta 2007 que el récord de Hathcock fue batido por un francotirador canadiense anónimo en Afganistán. Derribó a un soldado talibán en la ladera de una montaña con una bala de calibre .50 a un alcance de 2310 metros, el disparo de francotirador confirmado más largo de la historia.

Una cámara de vídeo grabó la muerte y el resultado pronto circuló por Internet. El mundo vio a la víctima simplemente desaparecer en una bocanada de niebla rosa.

En 1915, sin embargo, estaba Billy Sing el francotirador. Sing, del centro de Queensland, nació de padre chino y madre inglesa en 1886. Cuando era niño se burlaba del color de su piel, pero como hombre superó el prejuicio racial de la época, se alistó voluntariamente y fue aceptado como soldado australiano.

Sing se hizo famoso en Gallipoli, una leyenda individual entre los hombres en las alturas, que lo llamaban el Asesino. Sin embargo, más tarde fue casi anónimo como otro soldado de infantería en el Frente Occidental. Solo otro francotirador, había muchos de ellos en ambos lados, un pequeño engranaje en la vasta máquina de combate que participaba en los mataderos fangosos de Francia y Bélgica.

Este era un hombre que resultó herido en acción al menos tres veces, severamente gaseado en el frente, festetado por generales y dado medallas por su valentía; un hombre que también conocía el amor, pero que de alguna manera perdió a su novia en tiempos de guerra en el camino.

Este mismo hombre fue prácticamente ignorado después de su regreso a Australia; se convirtió en un luchador solitario en el monte antes de salir de su granja, cambiando el camuflaje de nuevo, casi, para convertirse en un minero de oro puro y duro, ganándose la vida durante los años que llevaron a la Gran Depresión.

A veces se acostaba en la choza minera por la noche y disparaba a la luna, dijeron los veteranos. Le dijo a uno, al menos, al final de su vida, que estaba obsesionado por lo que había hecho durante la guerra.

Billy Sing, el que una vez fue un héroe, terminó olvidado; fue encontrado muerto en pijama en una pensión de Brisbane con solo cinco chelines en su mesita de noche.

Un francotirador australiano en Gallipoli, 1915. Foto: Herschel Harris
Un francotirador australiano en Gallipoli, 1915. Foto: Herschel Harris

El frío en el momento en Gallipoli que los peregrinos sienten hoy en día es el mismo frío que los soldados sintieron hace casi 100 años mientras se acurrucaban en sus trincheras en lo alto de las crestas todas las mañanas entre las 3:30 y las 4.40 a.m.

Se paraban allí con rifles y bayonetas afiladas junto a las pilas de bombas hechas a mano, desenrollando los cinturones de munición para sus ametralladoras. Estaban esperando en caso de un ataque al amanecer por parte de los turcos, de pie en sus trincheras, los dos lados tan cerca el uno del otro en algunos lugares que podían oírse hablar o toser o reír. A veces incluso se tiraban cigarrillos y latas de carne entre sí.

Pero sobre todo el enemigo estaba tan cerca como un disparo rápido de un rifle .303, el repentino lanzamiento de una granada o una bomba hecha a mano.

Muchas cosas siguen siendo las mismas casi un siglo después. Silencio, silencio, el mar todavía susurra sobre la arena, los guijarros y las rocas planas de Anzac Cove, casi sonando como pies de marcha. El viento frío todavía trae el aroma del tomillo salvaje al aire.

Las sinuosas alturas de la cordillera de Sari Bair por encima de las playas todavía están bañadas de azul-negro. Todavía hay una luna menguante plateada sobre Bolton’s Ridge, la luna de los francotiradores, con una estrella pálida en compañía debajo.

Francotiradores australianos en las trincheras de Gallipoli.
Francotiradores australianos en las trincheras de Gallipoli.

Habría habido suficiente luz plateada, entonces, para que Billy Sing y su observador se movieran con gran sigilo aquí arriba, para tomar una posición cuidadosamente preparada y esperar a un objetivo incauto al amanecer.

Todos comentaron la paciencia de Billy Sing. El francotirador siempre se tomaba su tiempo para matar.

Tiempo suficiente para encontrar el objetivo a través del telescopio de latón plegable, tiempo suficiente para centrar cuidadosamente la previsión de su rifle, tiempo suficiente para soportar suavemente la presión sobre el gatillo, tiempo suficiente para un solo disparo. Tiempo suficiente para ver caer al objetivo mientras el ruido se agrietaba como un látigo y resonaba hasta el mar.

Esta es la historia de los hombres que se cazaron unos a otros aquí en Sari Bair, y es la historia de Billy Sing, un australiano común en la Primera Guerra Mundial, un jinete ligero de la selva que se convirtió en un asesino.

Esta es la historia del soldado Billy Sing, el francotirador de Anzac, que sobrevivió al calor y el polvo, la enfermedad y las moscas de Gallipoli, y del soldado Billy Sing, el soldado de infantería, que después sufrió enfermedades, heridas, ametralladoras y bombardeos en el hielo y el barro de las trincheras del frente occidental

Billy Sing, solo un miembro de la Primera Fuerza Imperial Australiana.

Duró lo suficiente como para volver a casa y luchar, una vez más, para hacerlo como luchador en tiempos de paz, solo para desaparecer, olvidado.

Las medallas de Billy Sing en exhibición en el Australian War Memorial, Canberra.

Fuente: heraldsun.com

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