Dondequiera que mires hay un cañón de fibra de carbono o en una culata de un rifle. ¿Es el material ligero realmente superior al acero y la madera?

A lo largo de los mil años que la gente ha estado usando armas, se han utilizado innumerables materiales para lograr el objetivo de lanzar un proyectil contra un objetivo. En el gran esquema, la fibra de carbono es solo otro material aplicado a ese fin y no específicamente dedicado para ello.

Los mosquetes eran asuntos grasientos, y cualquiera que sea un aficionado a las armas de avancarga estará familiarizado con todo tipo de líos. Estos tiradores usan de todo, desde grasa animal y mantequilla hasta cera y entrañas para trabajar en sus armas y cargarlas. Los parches de tela engrasada se envuelven alrededor de bolas redondas y se apisonan, esperando ser disparados por el pedernal.

La producción en masa en la era posterior a la Revolución Industrial vio ametralladoras con cañones rodeados de tanques de agua como un medio para mantenerlos frescos. Los primeros materiales compuestos vieron un uso generalizado a medida que la madera laminada o las resinas impregnadas de madera comenzaron a ver acción. Los plásticos y el aluminio fueron los siguientes, y su adopción en armas fue lenta y enfrentó grandes críticas.

Algunas personas todavía no tocan una pistola «Tupperware», a pesar de que los primeros modelos populares aparecieron hace más de medio siglo. Las pistolas de acero son cada vez más raras como resultado de esto, y solo las favoritas de los fanáticos, como la 1911, siguen siendo de uso común. Las pistolas más populares de la actualidad utilizan acero en lugares estratégicos, pero por lo demás están compuestas principalmente de polímeros y aluminio. Otro corte en el territorio del acero es la fibra de carbono.

¿Qué es exactamente la fibra de carbono?

Algunos tratan el material como una marca en sí misma, un indicador de estado que muestra que una persona puede pagar un cañón caro. El material es bastante notable, y lo que hace con los rifles, en particular, es excelente, pero no del todo necesario para la mayoría de los tiradores.

 

Rifle Mesa Precision Arms de 6.5 CM, un rifle de caza de alta gama superligero y superpreciso; construcción Rem 700 personalizada con cañón X-Caliber CF diseñado alrededor de cargas CM de 120 granos de 6.5 mm en un chasis KRG; 450 Bushmaster construido por Precision Rifle Company como el rifle de caza con estuche de paredes rectas ideal y lleva una culata AG Composites.  (De arriba a abajo) Rifle Mesa Precision Arms de 6.5 CM, un rifle de caza de gama alta superligero y superpreciso ; construcción Rem 700 personalizada con barril X-Caliber CF diseñado alrededor de cargas CM de 120 granos de 6.5 mm en un chasis KRG; 450 Bushmaster construido por Precision Rifle Company como el rifle de caza con estuche de paredes rectas ideal y lleva una culata AG Composites.

 

El material en sí está, en términos sencillos, compuesto por miles de hebras, cada una hecha de átomos de carbono. Sorprendentemente, este no es un material nuevo en absoluto, pero es nuevo para las armas de fuego.

Los intentos originales de generarlo para aplicaciones industriales se remontan a principios de la década de 1860, aunque no alcanzó su potencial comercial hasta unos 100 años después. Es esencialmente una tela tejida en un tejido que luego se rellena con resinas o compuestos polimerizados para lograr una hoja de lo que se parece a una tela. Prácticamente todas las aplicaciones de fibra de carbono con armas de fuego están mal etiquetadas y se llamarían más apropiadamente «polímero reforzado con fibra de carbono», pero eso no es tan llamativo. Esta es la misma tecnología general aplicada a los equipos de tiro con arco y deportes acuáticos, como el kayak y el piragüismo.

Para fabricar cañones de fibra de carbono, la mayoría de las empresas utilizan una variación de envolverlo alrededor de un cañón de acero, comúnmente llamado «revestimiento», aunque podría considerarse como un cañón súper delgado en sí mismo. Los puntos de sujeción en un cañón de fibra de carbono son de acero, como donde se enrosca en el receptor y en la boca donde se puede enroscar un freno o supresor. Diferentes empresas hacen sus envolturas de formas especiales y, a veces, puede identificar una marca por la apariencia del patrón en las fibras.

En lo que respecta a las existencias, muchas no están hechas al 100 por ciento de fibra de carbono, sino que son una carcasa hecha de otro compuesto revestido de fibra de carbono para agregar resistencia y rigidez. Otras empresas laminan capas de fibra de carbono en fibra de vidrio u otros materiales similares para crear un tejido de capas que luego se pueden moldear y colocar.

Más fusiles y accesorios de cañón de fibra de carbono:

Pros y contras de la fibra de carbono

La principal desventaja de las piezas de fibra de carbono es que son caras, por lo general dos o tres veces el costo de las versiones comparables de acero o aluminio. Esto es lo que les ha valido la reputación de ser símbolos de estatus en varias comunidades de tiro. Su uso en pistolas es limitado, por decir lo mínimo, ya que el material solo se usa para empuñaduras o mejoras cosméticas debido al hecho de que la mayoría de las piezas de las pistolas soportan presión o se mueven. Por lo tanto, la fibra de carbono hoy en día es realmente una cosa de rifle con accesorios menores disponibles para otros tipos de armas.

 

El cañón corto y grueso de fibra de carbono de esta estructura de rifle de precisión compacta hace que esté bien equilibrado y pueda caber en cualquier lugar. La envoltura SHTF + resistente al calor de KE Arms mantiene disipando rápidamente el calor lejos de las ópticas y el guardamanos de aluminio KRG durante largas ristras de fuego. ¡Es tan pequeño que puede colocarse directamente en un paquete de equipo Hill People y listo!

 

¿Es el costo el único detrimento? Bueno, en mi experiencia, la fibra de carbono se puede aplicar incorrectamente para ciertos roles. Para ilustrar las mejores prácticas, construí o recibí tres rifles que utilizan varias piezas de fibra de carbono de varios fabricantes diferentes. Es posible hacer un rifle que sea demasiado liviano para un rol determinado, y también es posible que se sienta muy decepcionado por lo que recibe si acepta las exageraciones.

La discusión de los contras aquí debe ser honesta y, a pesar de las afirmaciones comunes, un cañón de fibra de carbono no es más preciso que un cañón de acero, considerando que es en sí mismo un núcleo de acero con estrías de acero. Los principios mecánicos y físicos de precisión no cambian aquí, ni tampoco la velocidad relativa de una bala dada cuando se dispara a través de cañones de acero liso envueltos en fibra de carbono. No se garantiza que el simple hecho de agregar un cañón de fibra de carbono a su rifle haga que dispare mejor. Lo básico que ofrece un cañón de fibra de carbono es un ahorro de peso sustancial en comparación con un cañón de acero del mismo contorno, con el beneficio adicional de una purga de calor más rápida y rigidez al peso.

Entonces, ¿no sería más preciso si fuera más rígido? Bueno, tenga en cuenta que la mayoría de los cañones de fibra de carbono estándar están destinados a imitar el perfil de las armas de cañón pesado comunes, la idea es que las acciones comunes seguirían funcionando sin mucho ajuste. El perfil común de estos cañones es el mismo que el del contorno militar M24, siendo el siguiente contorno popular el Remington Sendero, un perfil de caza de clase pesada más delgado que el M24 pero más grueso que un cañón de peso de caza estándar. Uno al lado del otro, un cañón de fibra de carbono de contorno M24 de 24 pulgadas no superará a un cañón de acero de contorno M24 de 24 pulgadas sobre el papel, pero pesará solo un tercio de lo que pesa el cañón de acero como regla general.

Hay algunos que afirman que un cañón de fibra de carbono durará más que un cañón de acero simple, a veces hasta el doble de vida útil. Esto significa, en teoría, que un Winchester .308 con un cañón de fibra de carbono tendría una vida útil precisa esperada de 10,000 o más rondas, por lo que nunca necesitaría otro si eso fuera cierto.

Contrariamente a la creencia popular, no es el estriado lo que desgasta, sino la garganta y el comienzo del estriado. Estas áreas son susceptibles a daños por el calor y eventualmente se erosionan lo suficiente como para que la bala tenga que saltar o entrar fuera del centro del estriado. Los tiradores de gran volumen con cartuchos calientes como el 6.5 Creedmoor, un proyectil conocido por su escasa duración del cañón, están entusiasmados con los cañones de fibra de carbono debido a su capacidad para irradiar calor rápidamente en lugar del acero.

 

La culata de fibra de carbono  muestra un patrón de tejido apretado debajo de las manchas de camuflaje.

 

Ahora, una comprobación de la realidad es que esto realmente solo se aplica a las personas que disparan sus 6.5 CM lo suficiente como para ver una reducción en la precisión, no a que su cañón se vuele en un ánima suave. ¿Qué significa esto? La persona promedio nunca en su vida disparará un cañón «hacia fuera», y disparar un cañón para un competidor significa que podría pasar de disparar ¼ de pulgada a 100 yardas a ¾ de pulgada a la misma distancia de más de 3.000 rondas, que es lo general » vida precisa ”de un cañón estándar de 6,5 CM.

Lo que debe comprender es que los cañones de fibra de carbono dan una ligera ventaja a los competidores de alto volumen en rangos de más de 800 yardas contra los cañones de acero, pero esta no es la norma para la mayoría de las personas, y no hay razón para que no obtenga un década de uso de un cañón de acero para usar en la competencia antes de que empieces a notar que ya no es consistente en esos rangos largos.

Los aspectos positivos de los cañones de fibra de carbono se centran principalmente en el ahorro de peso y la precisión para un peso de rifle completo dado. Es cierto que puedes reducir literalmente los kilos de un rifle cambiando a un cañón de fibra de carbono, especialmente si tenías un cañón de contorno grueso en tu rifle existente. Si tiene un rifle ligero de clase montaña, remodelar su rifle para usar un cañón de carbono le permitirá mantener la longitud corta pero agregará tremenda rigidez y precisión para el mismo peso. Los rifles cortos y ligeros sufren más problemas de precisión relacionados con el calor que otras armas, y es muy notable.

La dispersión de calor para los cazadores no es realmente un gran problema y solo entra en juego cuando estás en el campo de tiro practicando o desarrollando cargas para tu rifle. Algunos rifles de caza con cañones delgados son difíciles de poner a cero y pierden precisión después de unas pocas rondas debido a la acumulación de calor. El ahorro de peso es agradable en el campo, pero no es un factor importante a menos que esté escalando o caminando. Un cazador de stand no se beneficia mucho de esto, considerando la naturaleza estacionaria de ese tipo de caza; el peso no es tan importante, ya que estás caminando hacia la persiana con un buen termo de café, bocadillos y un libro para leer.

Realmente no hay mucho debate sobre las existencias de fibra de carbono. Las acciones son de naturaleza algo básica y no han cambiado mucho en los últimos cien años o más. Una culata de fibra de carbono es bastante rígida, pero no tan rígida como un chasis de metal. El ahorro de peso con respecto a las existencias de madera, compuestos o polímeros no es la misma proporción que los cañones, así que espere reducir entre un 10 y un 20 por ciento del peso total en comparación con una acción convencional de tamaño comparable.

Una mirada a las actualizaciones

Los tres rifles de este artículo están diseñados para propósitos muy diferentes y todos utilizan piezas de fibra de carbono para lograr sus fines. El primero de ellos es un rifle de caza de gama alta de Mesa Precision Arms; fue construido desde cero para aprovechar al máximo los materiales y técnicas modernas. Es un rifle de caza con cámara de 6.5 Creedmoor y capaz de ½ MOA a distancias de hasta 1,000 yardas. Se necesita una práctica considerable para usar un rifle tan ligero a una distancia tan larga, pero no es ético, ni siquiera probable, que dispararas a un animal a distancias como esa. Este rifle sobresale en rangos dentro de 800 yardas y es un encanto para el cazador de paquetes con etiquetas de múltiples especies.

 

Muchos patrones son exclusivos de un fabricante determinado. Este cañón es de Proof Research y tiene su distintivo patrón «Damasco».

 

El rifle Mesa tiene una culata y un cuerpo de fibra de carbono y una acción de titanio. Este es un producto de especialidad que casi con seguridad no estará a salvo del cazador de ciervos recreativo. Este rifle se vende al por menor alrededor de $ 5,000 como se muestra en este artículo, pero es verdaderamente incomparable en términos de rendimiento en bruto, incluso contra otros rifles que usan componentes casi idénticos. El paquete liviano está especializado y completamente ajustado con detalles menores que no verá, y se muestra en el uso en el campo. Este producto es representativo de lo que se puede lograr cuando la tecnología y la artesanía se aplican al unísono. Existe una gran diferencia en un rifle de fibra de carbono personalizado construido por una empresa que se especializa en esos materiales y una empresa que simplemente agrega a un producto en su catálogo existente.

El siguiente rifle es mi rifle de ciervo personal, el modelo de acción personalizado diseñado por la buena gente de Precision Rifle Company en mi Michigan natal. Son líderes en la fabricación de rifles precisos que usan estuches de paredes rectas, siendo el mío un Bushmaster .450 de clavija y soldadura de 14.5 pulgadas. Este rifle utiliza una culata de fibra de carbono AG Composites Alpine Hunter.

¿Por qué usar una culata de fibra de carbono de estilo objetivo en un rifle de gran calibre con un cartucho bueno para 200 yardas? El rifle es una construcción especial ya que está completamente especializado para la caza de Michigan. Soy un cazador de tallos en campo abierto, en su mayor parte, y rara vez o nunca uso un soporte, en lugar de eso permanezco en el suelo en esquinas ciegas de rastrojo de trigo, soja o maíz. Este rifle tiene la forma necesaria para disparos posicionales sin soporte, pero es lo suficientemente liviano como para llevarlo fácilmente a distancia y en una cobertura densa. Un stock de carbono tiene mucho sentido a este respecto, ya que puedo ahorrar peso mientras obtengo los beneficios de un stock más robusto.

El último rifle es otro Remington 700 especializado a medida en un chasis plegable KRG Whiskey 3. El rifle utiliza una configuración de cañón bastante única, que es una cámara acabada de estilo salvaje con un conjunto de tuerca de cañón. Es de barriles X-Caliber, que también fabricaron el cañón de acero estándar en mi Bushmaster .450. La configuración de la tuerca de cañón lo hace para que pueda instalar el cañón usted mismo en casa en una acción estándar 700 no rectificada. El resultado es una solución de fibra de carbono de fácil incorporación si desea probar suerte.

Este cañón tiene una cámara de 6.5 Creedmoor y tiene 16 pulgadas de largo. La idea era hacer un rifle compacto para competición de tiro táctico que hiciera buen uso de balas de 120 granos a alta velocidad. El 6.5 CM está caliente, y este cañón corto y rígido sangra el calor mientras es excepcionalmente compacto sin pérdida de precisión o velocidad. Lanza balas de 120 granos a 2700 a 2900 fps, dependiendo de la fábrica o de la carga manual utilizada. Dispara dentro del .308 Winchester a prácticamente todas las distancias sin apenas retroceso.

 

Si bien el stock de AG Composites aquí está en un rifle de corto alcance destinado a 200 yardas y adentro, demuestra un peso liviano y una ergonomía superior que lo hace excelente en una pistola de acecho moderna.

 

Los usos especializados como este favorecen fuertemente los cañones  de fibra de carbono. El conteo alto y la movilidad son la clave aquí, y un cañón de fibra de carbono tiene mucho sentido para mantener el rifle fresco mientras se ahorra peso y fatiga al moverlo. La elección de construir un rifle alrededor de una bala puede cambiar su enfoque, y este pasó por varias iteraciones con la participación de expertos para hacerlo bien, y el cañón X-Caliber aquí marcó la diferencia.

Coste y Beneficios

La verdad es que es posible que no se beneficie de las actualizaciones de fibra de carbono si su uso final no implica un ahorro de peso o disipación de calor. El costo es ciertamente un factor aquí, y el precio de las actualizaciones generalmente puede comprar un rifle completamente nuevo o un nuevo visor. Los cañones de fibra de carbono no son baratos y pueden costar más de $ 1,000, sin contar la recámara y el ajuste. Las existencias de fibra de carbono son más factibles, pero no proporcionan mejoras de rendimiento significativas al final del día en comparación con las existencias convencionales.

A medida que esta tecnología avance, ciertamente mejorará y comenzará a aparecer en más lugares. El juego actual de la fibra de carbono está todavía en pañales. En 10 años, es probable que este material sea más económico de producir y encuentre más usos finales, pero en nuestro tiempo, sigue siendo un producto especializado más adecuado para los pocos que quieren pagar por una ventaja percibida.

Fuente: gundigest.comJosh Wayner

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