Sus fundamentos, historia y función en evolución por Christopher Roberts y Christopher Rance

Otras naciones, como Israel o Rusia, entrenan a sus francotiradores para apoyar tanto la guerra irregular como la convencional. Actualmente están desplegados a lo largo de las líneas del frente de Ucrania y Gaza con gran éxito. El francotirador, para ellos, es un nodo crítico en el campo de batalla moderno. Sin embargo, en nuestro frente interno, se habla de despedir el entrenamiento institucional de francotiradores de figuras de alto nivel en la Escuela de Infantería. Es de vital importancia que mantengamos una escuela institucional para francotiradores en Fort Benning. Los comandantes deben comprender el papel vital de comunicarse con la Fuerza Generadora sobre lo que necesitan de sus francotiradores.

DECLARACIÓN DE MISIÓN ACTUAL

En una acción decisiva, la misión principal del escuadrón de francotiradores del batallón de infantería es lanzar fuego preciso de largo alcance sobre objetivos seleccionados. (ATP 3-21.20, Batallón de infantería) Los disparos de francotiradores tienen un efecto marcado en las tropas enemigas. Crea bajas, ralentiza el movimiento, infunde miedo, influye en sus decisiones, acciones, baja la moral y agrega confusión a sus operaciones. Las habilidades de observación y navegación del escuadrón de francotiradores y el equipo especializado les ayudan a ver el terreno en detalle y observar los cambios.

John C. Simpson, antiguo Instructor del Curso de Interdicción de Blancos de Operaciones Especiales (SOTIC) del Centro de Guerra Especial a principios de los 80, lo resumió mejor en su libro, The Sniper’s Notebook.

“El francotirador es una técnica de interdicción. Es económico en el uso de personal y tiene un efecto desmoralizador.Unos pocos francotiradores bien entrenados pueden causar bajas entre el personal enemigo, negar u obstaculizar el uso de ciertas rutas y requerir que el enemigo emplee un número desproporcionado de tropas para librar el área de francotiradores. Los francotiradores también pueden actuar como parte de una fuerza de asalto o emboscada, u operar por sí mismos «.

FRANCOTIRADORES EN LA GUERRA MODERNA (1969 HASTA EL PRESENTE)

Vietnam

En la primavera de 1969, la táctica de emboscada más exitosa de la 9.ª División de Infantería fue el empleo de francotiradores. El programa de francotiradores se inició en los Estados Unidos como resultado de una visita a Fort Benning en enero de 1968. La Unidad de Puntería del Ejército, dirigida por el Mayor Willis L. Powell, cooperó al máximo. Pusieron fondos a disposición para aumentar la precisión de los rifles y proporcionar visores de francotirador.

El objetivo: conseguir que la Unidad de Puntería entrene a los soldados de la 9.ª División de Infantería en Vietnam en tácticas de francotirador. El primer grupo de voluntarios seleccionados cuidadosamente de cada batallón se graduó a principios de noviembre de 1968. La primera muerte por francotirador se registró el 19 de noviembre de 1968 al norte de Binh Phuoc en la provincia de Long An. El segundo grupo de francotiradores se graduó a principios de diciembre, dando a la 9ª División de Infantería un complemento completo de 72 francotiradores, seis por batallón y cuatro por brigada.

Bergantín. Al general James S. Timothy se le dio la tarea de hacer despegar el programa de francotiradores. Se dedicó a analizar equipos, personal, métodos y tácticas para francotiradores. Un defecto fue que los batallones repartieron francotiradores en base a dos por compañía de línea. Los comandantes de la compañía eran responsables de sus francotiradores; muchos fueron menos que invertidos. Usarían francotiradores como cualquier otro fusilero. Esta fue la razón por la que no estaban obteniendo resultados. En consecuencia, la División ordenó que se asignaran francotiradores al cuartel general del batallón. Hicieron responsables a los comandantes de batallón de la correcta utilización y énfasis en el programa.

Una vez que los francotiradores comenzaron a recibir atención personalizada y pudieron elegir sus asignaciones y adaptar sus talentos a la misión, los resultados fueron extraordinarios. Los equipos de francotiradores normalmente consistían en dos francotiradores y dos soldados de infantería adicionales armados con un M-79 y un M-16 y que llevaban una radio. Al comienzo de la guerra en Vietnam, Estados Unidos no tenía francotiradores; al final de la guerra, los francotiradores de la Infantería de Marina y el Ejército habían matado a más de 10,000 soldados del NVA y VC, el equivalente a una división completa, al costo de menos de 20,000 balas, lo que demuestra que los tiradores de largo alcance todavía tenían un lugar en el campo de batalla.

 

 

Iraq

En Irak, los pequeños equipos de exterminio (SKT) se utilizaron habitualmente para destruir equipos de emplazamiento de artefactos explosivos improvisados ​​(IED), realizar misiones de contra mortero y contra cohetes y establecer puestos de observación (OP). Su éxito se atribuyó a la capacidad de los francotiradores para proporcionar disparos rápidos, precisos y discriminatorios en un área objetivo y actuar a la izquierda para evitar que un enemigo llevara a cabo un ataque. De manera similar a la dinámica de equipo de Vietnam, el SKT estaba compuesto por cuatro a seis personas, con francotiradores, FO, elementos de seguridad y comunicación, todos trabajando al unísono.

Los SKT eran empleados por un pelotón, generalmente el pelotón de exploradores ubicado en HHC. Estos SKT tenían la tarea de recopilar inteligencia, acosar al enemigo y destruir el personal y el equipo del enemigo. El SKT normalmente realizaba un ataque de fuego, con el elemento Fuerza de Reacción Rápida acercándose y destruyendo al enemigo. El SKT contenía un elemento de asalto y de seguridad para maximizar la potencia de fuego y mantener suficiente potencia de fuego si se activaba con decisión.

 

 

Afghanistan

Los francotiradores operativos actuales en Afganistán se utilizan en pequeños equipos integrados a nivel de empresa o con elementos de las fuerzas de operaciones especiales (SOF). Tanto en las operaciones diurnas como nocturnas, los equipos de francotiradores se mueven rápidamente a través del entorno operativo (OE). Los francotiradores se mueven con elementos de asalto y se colocan en posiciones de vigilancia para cubrir los movimientos.

Un informe de 2019 de un francotirador operativo actual declaró: “Estaba operando principalmente en el norte de Afganistán en las montañas (7,000-11,000 pies) donde la maniobrabilidad era el factor más importante cuando se trataba de poder realizar enfrentamientos exitosos. Si hubiera estado estático en una posición de bloqueo o en un puesto de observación como francotirador, ni siquiera habría hecho la mitad de los enfrentamientos que hice. Teniendo personal de ISR o de la plataforma de tiro cerca de nuestra fuerza, le haría saber al Comandante de la Fuerza Terrestre que tenía la intención de moverme a una posición para enfrentarlos. Traería un pequeño elemento de seguridad y maniobraba hasta donde pudiera involucrarlos, hablando de ida y vuelta con el ISR o la plataforma de tiro todo el tiempo, obteniendo actualizaciones sobre el personal o si tenían alguna recomendación sobre dónde podría moverme para tener una línea de visión decente.

Una vez que estuviera en posición, haría que ISR soltara una chispa si fueran capaces, y si no lo estuvieran, simplemente haría que me hablaran sobre el objetivo. Tener la libertad de maniobrar en situaciones como esa fue, con mucho, lo más importante que generó esas oportunidades para mi equipo. Si bien hay tiempo para ello, no estoy de acuerdo con la idea de que el francotirador esté bloqueado en una posición en el campo de batalla «.

 

 

EVALUACIÓN BASADA EN LAS CAPACIDADES DEL FRANCOTIRADOR

Durante el apogeo de la Guerra Global contra el Terrorismo (GWOT), el Ejército identificó que necesitaba más de sus francotiradores para combatir la amenaza actual que enfrenta la Operación Libertad Iraquí y la Operación Libertad Duradera. Solicitó una evaluación basada en capacidades para determinar las deficiencias y las posibles soluciones.

2006 – Encargo de LTG Lovelace, Subjefe de Estado Mayor asigna a TRADOC para asesorar al HQDA G3 sobre el camino a seguir para organizar, entrenar y equipar a los francotiradores del Ejército. Creación del Equipo de Desarrollo de Capacidades Integradas de Sniper Defeat (SD-ICDT).

2007 – SD-ICDT identifica que la fuerza actual tiene un número inadecuado de francotiradores personal capacitado IOT lleva a cabo operaciones efectivas de ISR, empleo de francotiradores, selección de objetivos y contra francotiradores.

2009 – El análisis de brechas de DOTMLPF (Doctrina, Organización, Capacitación, Material, Liderazgo y Educación, Personal, Instalaciones y Políticas) realizado en Fort Benning identificó, priorizó y validó las brechas de capacidad.

Brechas de capacidad;

1 Sin capacidad de … Involucrar al personal de manera efectiva con precisión de hasta 1500 metros

2 Realizar vigilancia

3 Realizar patrullas

4 Control  de cobertura por fuego

5 Realizar operaciones de francotiradores

6 Enganche eficazmente objetivos endurecidos o materiales con precisión

7 Emplear un número adecuado de francotiradores calificados en la fuerza

 

Figura 1. Evaluación de 2009 del personal capacitado en Sniper.

TRADOC comenzó a abordar estos problemas con soluciones a corto plazo. Agregaron equipos de entrenamiento de francotiradores móviles (MTT) y solicitaron una revisión del manual de francotiradores. Comenzaron el desarrollo de un concepto de Centro de excelencia de francotiradores. Por último, ordenaron a la división de Requisitos que comenzara el desarrollo de un nuevo sistema de armas de francotirador de acción de cerrojo (M2010) y poco después un sistema de francotirador compacto semiautomático (CSASS).

DESARROLLOS 2017 – PRESENTE

Doctrina del francotirador del ejército

El Centro de Excelencia de Maniobras del Ejército de EE. UU. (MCoE) publicó una Circular de Entrenamiento actualizada 3-22.10, Sniper, en diciembre de 2017. El MCoE revisó y publicó la circular de entrenamiento de francotiradores para incluir temas como planificación de francotiradores, empleo, artesanía de campo, puntería, programas y compromisos complejos. La intención de la circular de entrenamiento era crear uniformidad dentro de la comunidad de francotiradores y alinear el entrenamiento y el empleo de francotiradores con la doctrina actual del Ejército de EE. UU.

Curso de francotirador del ejército

Con la doctrina actualizada, el Curso de francotiradores del ejército de los Estados Unidos comenzó a alinearse para apoyarlo. Un artículo reciente de Small Wars Journal afirma: “A finales de 2018, el cuadro del curso de francotiradores del ejército de los Estados Unidos se miró fijamente en el espejo y planteó la pregunta más importante:“ ¿Cuál es el papel del francotirador cuando se trata de una gran escala? , guerra de combate terrestre? ¿Cómo entrenamos a la próxima generación de francotiradores para que sean multiplicadores de fuerza efectivos en el campo de batalla? «

Colectivamente, el cuadro concluyó que los francotiradores deben centrarse en actuar como sensores, comunicadores y sistemas de armas humanas, apoyando un comando y control multidominio mejorado desde el suelo en entornos de denegación de áreas anti-acceso. El cambio de un tipo de entrenamiento lineal a una mentalidad de entrenamiento más progresiva y compleja se derivó directamente de los informes que recibieron los cuadros de abajo. Atrás quedaron las formas arcaicas de empleo de los francotiradores. Para seguir siendo relevante, la escuela necesitaba adaptarse y cambiar el enfoque hacia compromisos complejos en guerras irregulares y convencionales.

Tareas individuales y colectivas de francotiradores

El cuadro también examinó por qué los francotiradores carecían de un entrenamiento eficaz en su estación de origen. Las tareas individuales y colectivas, la base para el desarrollo de la formación, estaban incompletas y desactualizadas. Las tareas individuales de los francotiradores solo incluían el mantenimiento de armas y los procedimientos de puesta a cero.Las tareas colectivas eran inexistentes. Con la aprobación de la Dirección de Entrenamiento y Doctrina, el cuadro se sentó y produjo una lista completa de tareas relevantes que se alinearían con los principios de la guerra moderna y complementarían la misión del batallón de infantería.

Armas y equipos de francotiradores del ejército

La solución material para extender la capacidad del francotirador para atacar objetivos más allá del alcance efectivo de 1200 metros del M2010 llegó en forma del sistema de rifle de francotirador de calibre múltiple MK22 (MSRS). El MK22 es una versión modificada del diseño adaptable de funciones múltiples de Barrett (MRAD) listo para el mercado, capaz de cambios de calibre a nivel de usuario, lo que permite una capacidad de doble propósito (antipersonal y antimaterial) hasta 1500 metros. Los calibres propuestos para este sistema de armas de francotirador son 7.62 mm NATO, .300 Norma Magnum y .338 Norma Magnum. El MK22 vendrá equipado con un visor Leupold MK5hd, utilizando la retícula Mil-grid del Ejército. El MK22 reemplazará al M2010 y M107 y sus respectivas familias de municiones.

Este año, la Dirección de Integración y Desarrollo de Capacidades de Maniobra (M-CDID) lanzó un puñado de propuestas de actualización del Programa de Mejora del Soldado (SEP) M110. Aunque no existe un reemplazo a corto plazo para la vieja flota del Sistema de francotirador semiautomático M110 (SASS), sigue siendo un arma viable y, con algunas modernizaciones, podría satisfacer la necesidad en los próximos años. El M110 SASS seguirá siendo el arma secundaria (de Spotter). Inicialmente, el Ejército aprobó el visor Leupold MK5hd 3.6-18 (NSN: 1240-01-690-1728) para reemplazar el Leupold MK4 de 12 años.

Las evaluaciones de las propuestas de la SEP comenzaron esta primavera para buscar una nueva montura de culata y visor. La culata actual limita el ajuste para la ergonomía del tirador; crucial al realizar enfrentamientos de precisión de largo alcance. Para mejorar mejor la capacidad de la nueva óptica, la fuerza está considerando un montaje de visor modular. Este soporte permitirá el montaje de equipos auxiliares, es decir, telémetros láser, punto rojo, indicador de ángulos y un nivel de visor.

FRANCOTIRADORES A GRAN ESCALA, OPERACIONES DE COMBATE TERRESTRE (2021 Y MÁS ALLÁ)

A medida que el Ejército de los EE. UU. Hace la transición a operaciones de combate a gran escala (LSCO), los elementos de francotirador y reconocimiento pueden seguir siendo un nodo de inteligencia esencial en el campo de batalla.

Un artículo reciente de Infantry Magazine, primavera de 2020, «Cerrando la brecha», dice:

“El equipo de francotiradores es intrínsecamente de baja tecnología y si se le proporciona el equipo adecuado y los objetivos claros de la misión antes de cruzar la línea de partida, podrá realizar reconocimientos e informes confiables y, al mismo tiempo, ser lo suficientemente ágil para evitar la detección. Los francotiradores pueden realizar una infiltración antes del asalto de las brigadas del Ejército a un terreno urbano denso. Los francotiradores pueden moverse entre 48 y 72 horas antes del movimiento de la brigada y comenzar a perturbar las formaciones enemigas dentro de las ciudades e identificar obstáculos y desvíos. Al trabajar con los pelotones de reconocimiento de infantería y caballería, pueden reducir la imagen del enemigo del campo de batalla eliminando puestos de escucha / puestos de observación, equipos de perros, patrullas itinerantes, sitios y equipos de comunicaciones o retransmisiones, puestos de tiro de mortero y equipos de ametralladoras; localizar la armadura enemiga; y controlar el apoyo aéreo cercano y la artillería. Históricamente, una pequeña cantidad de francotiradores en terrenos urbanos densos han demostrado la capacidad de arreglar y desgastar tanto formaciones montadas como desmontadas, más recientemente durante el conflicto Ucrania-Rusia en Crimea «.

La comunidad de francotiradores necesita respuestas del Ejército. Necesita dirección, una declaración de misión clara y la orientación del liderazgo superior. Demasiadas veces, el liderazgo del Ejército se ha escondido detrás de palabras como letal, adaptable y versátil. Los líderes a menudo usan estas palabras de moda como una forma de evitar tomar decisiones difíciles sobre las compensaciones de capacidades; optimizando para todo, optimizamos para nada. La respuesta simple: los líderes superiores deben entrenar a sus francotiradores utilizando la doctrina actual y las tareas individuales y colectivas.

La mayor habilidad del francotirador es la capacidad de discriminar y proporcionar disparos precisos y mantener la superación de su formación. En resumen, los comandantes deben comprender el efecto devastador que una amenaza invisible puede tener sobre el enemigo. En segundo lugar, deben apreciar el riesgo inherentemente bajo de daños colaterales a la población civil y la infraestructura que brindan los francotiradores. Estamos entrando en una era de conflicto con una sólida guerra electrónica y recursos limitados. Los equipos de francotiradores enfrentan este desafío como una herramienta de baja tecnología, altamente capacitada y flexible que puede ayudar a garantizar el éxito de la misión.

ONE SHOT ONE KILL!

Sargento. Primera clase (retirado) Christopher Roberts es un experto en armas de precisión con 18 años de experiencia en el ejército de los Estados Unidos. Como francotirador, brindó su conocimiento y experiencia mientras realizaba operaciones de contingencia nacionales y globales. Completó su carrera militar como Instructor Senior y Sargento de Equipo en el venerado Curso de Francotirador del Ejército de EE. UU. Tras su transición del servicio activo, se convirtió en el principal experto en la materia de armas de precisión del Ejército; donde asesora sobre entrenamiento de francotiradores, modernización de la fuerza y desarrollo de armas.

Sargento. Primera clase Christopher M. Rance tiene 17 años de experiencia profesional en el ámbito del tiro de precisión;habiendo servido en una variedad de posiciones de francotiradores dentro del Ejército de los EE. UU. Durante su mandato como Instructor de Francotiradores del Ejército y Sargento de Equipo, entrenó a cientos de Soldados, para incluir elementos de Controladores de Combate de la Fuerza Aérea, Aviadores de Reconocimiento Especial de la Fuerza Aérea, Regimiento de Guardabosques 75, Cumplimiento de la Ley y Aliados Extranjeros. Es el autor de Training Circular 3-22.10, Sniper, que es la doctrina rectora de todos los francotiradores del ejército de los EE. UU. Y se desempeñó como consultor de campo militar para Kestrel Ballistics.

Fuente: companyleader.themilitaryleader.com

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