Estás muerto a 3.871 yardas: la historia interna de la matanza de mayor alcance de francotiradores

A mediados de 2017, la comunidad de francotiradores se vio sacudida por noticias increíbles: un equipo de francotiradores canadienses que operaba en el Medio Oriente había realizado un blanco exitoso a una distancia de más de dos millas. El equipo, desplegado para luchar contra el Estado Islámico, mató a un luchador ISIS a una distancia de 3,871 yardas. El disparo fue un récord y más de mil yardas más que el récord mundial anterior. El disparo, que rayaba en lo imposible, se hizo solo un poco por la habilidad de los francotiradores involucrados.

El 22 de junio de 2017, el Globe and Mail informó que dos francotiradores asignados a la Fuerza de Tarea Conjunta 2, la unidad de fuerzas especiales de élite de Canadá, habían disparado a un combatiente del Estado Islámico en Irak a una distancia de 3.540 metros, o 3.871 yardas. El equipo de francotiradores estaba estacionado en la cima de un edificio de gran altura cuando realizó el disparo, que tardó casi diez segundos en alcanzar su objetivo. El francotirador y su observador habían usado un rifle de francotirador McMillan TAC-50 de calibre pesado .50. Según el Globe and Mail, el asesinato fue verificado por video «y otros datos».

Para comprender la complejidad del disparo, es mejor comenzar con una máxima de francotirador: disparar es matemática armada. Aunque una bala de rifle de francotirador calibre .50 puede volar hasta cinco millas, una serie de factores que incluyen gravedad, velocidad y dirección del viento, altitud, presión barométrica, humedad e incluso el efecto Coriolis actúan sobre la bala mientras viaja. Peor aún, estos efectos aumentan cuanto más se desplaza la bala. Un equipo de francotiradores exitoso que opera a distancias extremas debe hacer todo lo posible para predecir exactamente cómo afectarán estos factores a la bala y calcular cómo volver a colocar la bala en el objetivo.

El primer factor y el más influyente en una bala es la gravedad. Una bala comienza a perder energía tan pronto como sale del cañón de una pistola, y cuando pierde energía pierde la capacidad de contrarrestar la gravedad. Cuanto más lejos y más lenta vuela una bala, más gravedad de la Tierra tirará de la bala hacia abajo. Esto se conoce como «caída de bala», e incluso la bala más poderosa, como la ronda calibre .50 utilizada por el TAC-50, la experimentará invariablemente.

En la mayoría de las situaciones de disparo, la caída de bala es solo una cuestión de unas pocas pulgadas o más. Los francotiradores canadienses, por otro lado, tuvieron que lidiar con una cantidad fenomenal de caída de bala: a 3,450 metros, ¡se esperaría que la bala cayera 6,705 pulgadas! Ryan Cleckner, un ex francotirador y autor del Ranger del Ejército de EE. UU., Muestra los datos balísticos para el disparo aquí. A medida que la bala viaja subsónica a un gasto de 940 pies por segundo, la bala se sumerge un promedio de casi dos pulgadas por pie de avance, con el problema empeorando a medida que aumenta la distancia.

Para realizar el disparo, los francotiradores canadienses tuvieron que contrarrestar la asombrosa cantidad de caída. Estar en un edificio de gran altura, o en la cima de una colina, era imprescindible. El resto de la corrección de la caída tuvo que hacerse dentro del alcance del rifle, que se puede ajustar para la caída, y una montura del visor que estaba en ángulo hacia arriba para disparos de larga distancia extrema.

Los datos de Cleckner también proporcionan otra información útil. El tiempo de vuelo de bala, desde la boca del cañón del francotirador canadiense hasta el objetivo, fue de poco más de siete segundos. La bala viajaba a 940 pies por segundo cuando golpeó, lo que significa que se desaceleró por debajo de la velocidad del sonido. Finalmente, después de viajar más de dos millas, la bala golpeó con 1,472 libras de pie de energía, mayor que la mayoría de las balas M16 a quemarropa.

Otro factor importante que habría afectado el disparo fue el viento. Al disparar a distancias extremas, incluso un viento suave de cinco millas por hora tendrá un efecto en el vuelo de una bala, empujándola lenta pero seguramente de su trayectoria de vuelo hacia la dirección del viento. A 400 yardas, una bala de calibre .50 será empujada a 2.5 pulgadas de su camino por un viento de cinco millas por hora. A 3,800 yardas que se eleva a unas increíbles 366 pulgadas. En otras palabras, los francotiradores tuvieron que asumir que su bala impactaría a poco más de treinta pies en la dirección del viaje del viento y planificar en consecuencia.

Otros factores ambientales jugaron una mano en el tiro. La presión del aire (generalmente una función de la altitud), la temperatura y la humedad son factores que la mayoría de los tiradores a distancias de 500 yardas o menos raramente encuentran, se convierten en problemas importantes a 3,800 metros. Estos factores se mitigan mediante el uso de sensores de viento, lectores de presión barométrica y un conocimiento de las condiciones climáticas locales. Para complicar las cosas, estas condiciones pueden cambiar de modo que una toma tomada en una mañana fría será muy diferente en el calor de la tarde y los francotiradores deben recalcular la toma en consecuencia.

La Tierra misma, y ​​la posición del tirador y el objetivo en el mundo se convierten en factores a largo alcance. El efecto Coriolis dicta que las balas disparadas en el hemisferio norte se desplazan hacia la derecha, mientras que las disparadas en el hemisferio sur se desplazan hacia la izquierda, y este fenómeno aumenta cuanto más se llega a los polos. Además, disparar hacia el este con la rotación de la tierra hará que las balas alcancen alto, mientras que disparar hacia el oeste hará que la misma bala golpee bajo.

Incluso la construcción del rifle en sí afecta el disparo. Un cañón de alta calidad, naturalmente, será más preciso y el rifle involucrado en el disparo, el McMillan TAC-50, es uno de los mejores. El rifling del cañón, un patrón en forma de espiral que hace que la bala gire en vuelo, estabilizándola, imparte «deriva de giro». Según Cleckner, un rifle con un giro en espiral a la derecha enviará una bala de hasta diez pulgadas a la derecha a 1,000 yardas La cantidad de giro que afectaría el tiro a 3,800 yardas fue información esencial para los francotiradores canadienses.

Al tomar su disparo récord, el equipo de francotiradores canadienses tuvo que considerar todos estos factores, simplemente juzgar erróneamente que uno habría causado una falta clara, y es un testimonio increíble de su habilidad que tuvieron éxito. El objetivo promedio del tamaño de un hombre tiene solo veinticuatro pulgadas de ancho, dejando cero espacio para el error en un tiro de dos millas. El disparo tuvo lugar en el extremo de la viabilidad, dados los niveles actuales de tecnología de francotiradores. Si bien el tiro JTF-2 seguramente será igualado, parece poco probable que sea decisivamente golpeado en el futuro previsible.

¡Video Homenaje al trabajo duro!

Kyle Mizokami es un escritor de defensa y seguridad nacional con sede en San Francisco que ha aparecido en Diplomat, Foreign Policy, War is Boring and the Daily Beast. En 2009 cofundó el blog de defensa y seguridad Japan Security Watch. Puedes seguirlo en Twitter: @KyleMizokami.

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