Entrevista exclusiva con los líderes del programa de armas del escuadrón de próxima generación del ejército

Han pasado 11 meses desde que el Ejército de los EE. UU. Otorgó tres contratos OTA como parte de su programa de arma de escuadrón de la próxima generación. A pesar de la incertidumbre en torno a la pandemia de Coronavirus en curso, el programa sigue encaminado y listo para comenzar su próxima fase principal. TFB tuvo el placer de hablar con el teniente coronel Jason Bohannon, gerente de producto de armas de próxima generación, y Matthew Walker, desarrollador de capacidades, equipo funcional Cross Soldier Lethality en US Army Futures Command, para discutir el programa, las armas y los desafíos futuros .

NGSW es ​​sin duda uno de los programas de armas pequeñas más ambiciosos en los que se ha embarcado el Ejército de EE. UU., Con el objetivo de seleccionar no solo un nuevo rifle y un rifle automático, sino también nuevas municiones avanzadas, que tienen el potencial de impulsar una revolución y siguiente fase del diseño de armas pequeñas. Se están evaluando armas de General Dynamics, SIG Sauer y Textron Systems junto con unidades avanzadas de control de fuego de Vortex Optics y L3Harris.

Al comienzo de nuestra entrevista, el teniente coronel Bohannon confirmó que las pruebas técnicas de los prototipos de NGSW ya están en marcha. Las pruebas comenzaron en la segunda semana de junio, en Aberdeen Proving Grounds. El teniente coronel Bohannon dijo que las evaluaciones técnicas se extenderán hasta agosto y abarcarán todas las pruebas clásicas, incluidas las pruebas ambientales de temperatura, polvo, inmersión en agua, así como pruebas de caída, pruebas de perfil de sonido, precisión, dispersión redonda, cocción y pruebas de resistencia.

Gráfico del Ejército de EE. UU. Que muestra las últimas iteraciones del NGSW: fusiles y fusiles automáticos (Ejército de EE. UU.)

 

Además de las importantes pruebas técnicas, está a punto de comenzar la primera fase de Puntos de contacto del soldado. Matt Walker, cuya oficina lideró la formulación de los puntos de contacto de los soldados y decidió la sección transversal de los soldados que participarían en el programa de prueba, explicó qué tropas participarán en las pruebas:

“Obviamente, los comentarios serán de expertos soldados de infantería. El público objetivo para estas capacidades [del NGSW] es lo que el Ejército ha definido como la Fuerza de Combate Cercano. Esto consiste en infantería de línea, exploradores, ingenieros, médicos de primera línea y observadores avanzados de la artillería. Esto representa alrededor del 10% del ejército, cuya tarea es cerrar con el enemigo y destruir «.

El Sr. Walker dijo que NGSW puede ser visto como una capacidad muy específica, una herramienta específica para un rol específico «algo así como un mecánico en el grupo motor obtiene ciertas herramientas».

TFB: Entonces, ampliando eso, ¿puedes comentar sobre los tipos de unidades de las que provienen los involucrados?

Walker: “Los involucrados son un grupo amplio y diverso, con muchachos provenientes de las divisiones de línea, el Comando de Operaciones Especiales y los Marines. Los hombres que estamos buscando para dar retroalimentación son todos de alto nivel, pero no me malinterpreten, hay una inclusión de hombres más jóvenes … que definitivamente tienen que aportar ya que la capacitación es un aspecto tan importante de lo bien que una persona lo hace con Estas nuevas capacidades. Tome la unidad de control de tiro; Beneficia a un tirador de calidad inferior y también a un tirador experto. Podemos ver analíticamente que la unidad de control de tiro mejora ambos. No estamos tratando de reemplazar el entrenamiento, obviamente, pero es una escala móvil, cuanto más entrenado esté, mejor podrá aprovechar las capacidades del NGSW … »

TFB: A medida que avanza el programa, ¿se seleccionarán ambos sistemas de armas de un fabricante, o existe la posibilidad de tomar un NGSW-R de uno y un NGSW-AR de otro, siempre que sea posible la munición común? ¿Hay flexibilidad para este tipo de resultado integrado en el plan de adquisiciones?

Bohannon: “En este momento, el plan es elegir el rifle y el rifle automático del mismo vendedor. Estamos totalmente financiados y los requisitos son bastante estables para lograrlo. Sin embargo, diría que mantenemos cierta flexibilidad. Al final del día, si se decidiera que había una solución alternativa, podríamos aprobar un arma y continuar en un camino separado para otro. Entonces, hay flexibilidad para una rampa de salida, pero ahora todo el mundo está planeando un solo proveedor ”.

TFB: ¿Existe una flexibilidad similar para usar el plan de municiones de un fabricante con el diseño de armas de otro fabricante?

Bohannon: “En última instancia, eso se reduce a los criterios de selección. Tenemos que sopesar los beneficios y las debilidades del rifle, el rifle automático, la capacidad de fabricación y los acuerdos de licencia especiales «.

Gráfico del Ejército de EE. UU. Que muestra a los dos candidatos de la Unidad de Control de tiro NGSW de Vortex y L3Harris (Ejército de EE. UU.)

 

El Textron NGSW-AR en el rango – Soldados del 1. ° Batallón 32. ° Regimiento de Infantería (Chosin), 1. ° Equipo de Combate de la Brigada, 10. ° División de Montaña, participan en las pruebas de los Sistemas de Arma de Próxima Generación con el objetivo de reemplazar el M4 y el M249 en Fort Drum, Nueva York. (fotos del sargento Cody W. Ewing)

 

TFB: A su vez, ¿cómo se mitigan los entornos complejos y hostiles que afectan la munición con componentes no tradicionales como el polímero?

Walker: «El plástico y el polímero son relativamente inertes y realmente no interactúan con el medio ambiente».

Bohannon: «Haremos las mismas pruebas que en los casos de latón, por lo que los llevaremos a condiciones extremas de frio». Realmente estamos tratando de enfatizar estos sistemas hasta el punto de falla, por lo que sabemos dónde están sus límites izquierdo y derecho, y, en última instancia, el Equipo Funcional Cross Soldier Lethality Cross y el Centro de Excelencia de Maniobras en Fort Benning podrán determinar si ese rendimiento es aceptable para un soldado de infantería que tiene que operar en entornos extremos «.

TFB: Alejándose de las consideraciones medioambientales, NGSW-AR se ha posicionado como un reemplazo para la M249 SAW, pero con un GP de 6.8 mm potencialmente mejor que M80A1 y XM1158 en términos de velocidad y penetración. ¿Reemplazará también el 7.62x51mm M240?

Walker: «Hay mucha discusión sobre eso. Cuando hablamos sobre el alcance y la energía a distancia y la capacidad de usar esa energía contra un objetivo, 6.8 GP definitivamente se muestra bastante capaz de ser competitivo contra la ametralladora 240. Hay trabajo por hacer. Obviamente, esta es la primera entrada en esta próxima área de crecimiento de armas pequeñas. A medida que avanzamos con estas armas en la siguiente área de crecimiento, porque recuerden que algunos de esos sistemas, el M16, M4, M27, han tenido cincuenta años de mejora evolutiva, los NGSW son solo el primer paso, por lo que ni siquiera saber cómo se verán en 10-15 años a partir de ahora. Entonces, tal vez reemplacemos el 240, o tal vez haya otro programa más adelante que sea un enfoque más robusto, tal vez un barril un poco más pesado, un poco más largo, tal vez pese unas pocas libras más … y tal vez podamos ir a un cartucho común para todo el pelotón, que obviamente, logísticamente sería beneficioso. En realidad, hemos tenido esta discusión con un par de comandantes de cuerpo que hicieron exactamente la misma pregunta: ¿Estamos buscando reemplazar algo en el escuadrón de armas? ¿Estamos buscando una mayor capacidad? Eso aún está por verse.»

El General Dynamics RM277 en el rango – Soldados del 1.er Batallón 32. ° Regimiento de Infantería (Chosin), 1. ° Equipo de Combate de la Brigada, 10. ° División de Montaña, participan en las pruebas de los sistemas de armas de próxima generación con el objetivo de reemplazar el M4 y el M249 en Fort Drum, Nuevo York (fotos del sargento Cody W. Ewing / Ejército de EE. UU.)

 

TFB: ¿La especificación de rendimiento para las rondas basadas en GP de 6.8 mm todavía está en flujo? ¿Podemos obtener confirmación del peso del proyectil y la velocidad mínima esperada?

Bohannon «Todavía no estamos dando ningún dato con respecto a la velocidad o los efectos del sistema. Como todas nuestras rondas, comenzaron en la planta de municiones del ejército de Lake City y, a lo largo del tiempo, continúan mejorando cada vez más en términos de tolerancias y variaciones. Por lo tanto, superará cualquier cosa en el campo de batalla hoy, y continuará evolucionando, se volverá cada vez más preciso cuanto más rondas construya Lake City. Hasta la fecha, han fabricado casi un millón de proyectiles «.

TFB: ¿Cuál es el papel esperado del M4 después de que las armas NGSW comiencen a desplegarse? ¿Cumplirá un rol escalonado M1 Carbine o gradualmente se eliminará por completo?

Walker: “Vietnam fue la última vez que realmente tuvimos la separación de los tipos de armas entre las Fuerzas de combate cuerpo a cuerpo. Si bien la mayoría de los enfrentamientos están en algún lugar entre 150 y 250 metros, en realidad no hay muchos disparos de largo alcance. Pero, desde nuestro punto de vista, es necesario que el soldado de infantería de combate cuerpo a cuerpo tenga un arma que le brinde la capacidad específica contra amenazas cercanas para aún alcanzar y tocar a alguien a distancia. El M4 permanecerá en la fuerza en Brigade Combat Teams. El NGSW-AR reemplazará a los M249 en el rol [Escuadrón de Arma Automática], pero los 249 en el rol LMG: esos permanecerán en roles de ametralladora ligera donde están equipados con un cañón más largo, etc. »

TFB: los rieles eléctricos integrados son un deseo para las armas exitosas. ¿Qué tipo de accesorios está buscando el Ejército para impulsar con el riel, y cuál es una relación aceptable de aumento de peso a letalidad?

Bohannon: «Esa es una buena pregunta; debatimos con eso. Analizamos lo que tenemos que hacer para agregar el riel en sí mismo: el riel inteligente Picatinny; en realidad no estás agregando peso. Es cuando comienzas a utilizar un conducto o cualquier tipo de batería. Pero la capacidad de ese riel para transmitir energía o datos es un intento de crear una especie de arquitectura abierta en el sistema de armas. Una vez que existe esa arquitectura abierta, existe un espacio de mercado. Realmente queríamos que los proveedores pensaran cómo lo harían en las primeras etapas de desarrollo «.

TFB: ¿La pandemia de Covid-19 ha tenido algún impacto en el programa? ¿Ha habido retrasos importantes en el proceso de evaluación? ¿Podemos esperar ver demorada la adjudicación de los contratos finales?

Bohannon: «Han pasado un par de meses difíciles que han obligado al equipo a volver a planificar y permanecer en un estado reactivo. No hubo pausa, tuvimos que adaptarnos. Vimos algunos subproveedores que tenían problemas y tuvimos que retrasar las pruebas técnicas en 30 días. Luego encontramos formas de reestructurar las entregas aguas abajo y reestructurar las pruebas para mantener un plazo de seis meses antes de la prueba récord. En general, no hemos tenido ninguna fecha de entrega del programa, pero es un calendario agresivo. Hemos podido lograr esto a través de un equipo adaptativo de profesionales que hablan regularmente con los proveedores, a veces algunas veces a la semana. Lo tratamos como una sociedad «.

El SIG MCX-SPEAR de 6.8×51 mm en el rango – Soldados del 1.er Batallón 32. ° Regimiento de Infantería (Chosin), 1. ° Equipo de Combate de la Brigada, 10. ° División de Montaña, participan en las pruebas de los Sistemas de Arma de Próxima Generación con el objetivo de reemplazar el M4 y el M249 en Fort Tambor, Nueva York. (fotos del sargento Cody W. Ewing)

 

TFB: ¿Cuáles son las prioridades inmediatas del programa en este momento?

Bohannon: «Vamos a estar en este desarrollo para el próximo año. La prueba de prototipo # 2 está programada para comenzar el próximo año en la primavera del ’21; esa es la prueba de registro. Todo lo que haremos este verano es la prueba de diagnóstico. Los proveedores recibirán los datos sin procesar de eso, para preposicionarlos para que sean lo más competitivos posible el próximo año «.

TFB: Finalmente, ¿podría explicar cuáles son los mayores desafíos que enfrenta el concepto NGSW antes de convertirse en un sistema de armas maduro?

Walker: «Todas las armas que he disparado son capaces, y todas, a su manera, son ingeniosas o novedosas. Además, hay una gran cantidad de atributos que se han agregado ergonómicamente que solo una persona que usa un arma como la herramienta de su comercio apreciaría: las cosas están donde se supone que deben estar, para que pueda operarlas rápidamente. Con el tiempo, algunas armas no han permitido eso. Ahora estamos viendo el concepto del sistema Soldados: diseñar cosas como un sistema, no tratar de integrar características una vez que finalmente llegan con el Soldado. Hacer que la industria traiga a la mesa un enfoque consolidado para su sistema. Recordará con el Sistema de pistola modular hace un par de años … no definimos el calibre, simplemente dijimos ‘Tiene que ser capaz de hacer esto …’, y estábamos dispuestos a adaptarnos en el evento en que los vendedores presentaron algo mejor. Es solo una forma diferente en los últimos seis u ocho años, de hacer adquisiciones. A lo largo del tiempo ha habido muchos moretones, rasguños y golpes, pero algunos de los mayores desafíos serán lograr el consenso y tomar una decisión informada ”.

Bohannon: “Cuando reduzco mi trabajo, todo se reduce a administrar el riesgo y hay un riesgo asociado con todos los programas. Miro el dinero, los requisitos y la autoridad. Cuando comenzamos este programa hace un par de años, había muchos requisitos no financiados, y el Ejército todavía estaba tratando de decidir si iba a acelerar el rifle y tratarlo como un enfoque de sistemas con la unidad de control de tiro. Ahora estamos totalmente financiados. Soy bastante afortunado, hay muy pocos PM en el mundo que tengan un buen requisito y tengan una buena relación con el desarrollador del requisito … Matt y yo hemos trabajado durante años juntos, y hemos debatido los desarrollos de armas pequeñas que se remontan a 1950, el arma de infantería de propósito especial y todos los esfuerzos de desarrollo posteriores.

«Hay mitigaciones que aplicamos a este programa que a nivel de estrategia no existían para grandes esfuerzos. Por ejemplo, el Future Combat Weapon o OICW, estos eran programas de desarrollo a gran escala que realmente dispararon a la luna. La nuestra estuvo marcada por cinco años y contó con una gran contribución de los proveedores porque creíamos que si no se podía desarrollar en cinco años, sería demasiado difícil mantener el impulso y el apoyo. Completamos una serie de días de investigación de mercado con la industria. Habíamos clasificado los días de investigación de mercado, recibimos a proveedores en Fort Benning y Picatinny Arsenal para discutir algunos desafíos realmente difíciles, fueron conversaciones difíciles para nosotros. Saltando a la actualidad, tenemos una competencia muy saludable, así que creo que el Ejército ha aprendido de los problemas del pasado y se ha centrado en esta nueva forma de adquisición. Estamos utilizando la autoridad de adquisición de nivel medio, lo cual no es típico, no estamos utilizando los documentos de requisitos de DoD tradicionales. Como todos los programas, cuando estás haciendo algo difícil, vas a tener algunos obstáculos en el camino, pero este método debería darle flexibilidad al Ejército y creo que, en última instancia, esta es la forma en que deberíamos estar haciendo negocios «.

El programa Arma de Escuadrón de la Próxima Generación es una de las principales prioridades de modernización del Ejército de EE. UU., Y continuaremos siguiendo su progreso durante los próximos 12 meses a medida que continúen las pruebas y se seleccione un proveedor. NGSW podría anunciar algunos cambios importantes en el desarrollo de armas pequeñas, y estamos agradecidos al Teniente Coronel Bohannon y al Sr. Walker por tomarse el tiempo para hablar con nosotros y darnos una idea del programa.

Fuente: thefirearmblog.com, Matthew Moss

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