En la década de 1970, el USMC estandarizó el empleo y el uso de francotiradores exploradores como parte central de su doctrina de guerra y crearon sus escuelas permanentes de francotiradores en ese momento. En la década de 1980, el ejército de los Estados Unidos hizo lo mismo y comenzó su propia escuela de francotiradores en Ft. Benning e incluyó francotiradores como parte permanente de sus organigramas. La Fuerza Aérea de los Estados Unidos fue un poco más lenta porque el papel y el uso de los francotiradores no era tan definido para la USAF. Finalmente, la necesidad se hizo evidente y comenzaron su propio programa de francotiradores único para satisfacer sus propias necesidades.

La historia de la escuela

A mediados de la década de 1990, la Fuerza Aérea comenzó a entrenar a sus francotiradores en la Escuela de Francotiradores de la Fuerza Aérea en el campamento Joseph T. Robinson en Arkansas, una instalación de la Guardia Nacional del Ejército. Durante esos primeros años, el entrenamiento reflejó de cerca el currículum de francotiradores del Ejército que estaba en uso. En 2008, la USAF se separó del plan de estudios y la doctrina del Ejército y trasladó su escuela de Arkansas a Ft Bliss, cerca de El Paso, TX, y cambió el nombre de Counter Sniper School por el de Close Precision Engagement Course (CPEC). Además, aproximadamente al mismo tiempo, se introdujo el curso Advanced Designated Marksman (ADM) para cerrar la brecha entre el M4 que designa a Marksman designado (DM) y el CPEC más centrado en francotiradores. Finalmente, el Curso ADM se convirtió en el precursor de la capacitación avanzada de CPEC de las Fuerzas Aéreas. En 2017, la USAF nuevamente decidió actualizar su doctrina de francotiradores y decidió eliminar el CPEC y centrar sus esfuerzos en el papel de ADM. Si bien fue decepcionante para nosotros saber que la USAF ya no tiene la escuela tradicional de francotiradores (CPEC), este cambio les permite centrarse en un papel más específico para las necesidades de la aplicación de la ley base y la defensa de la base aérea, que es el deber principal de francotiradores dentro de la USAF. Con la eliminación del CPEC, ADM ahora verá algunos cambios en la capacitación y las calificaciones iniciales y de recertificación, ya que los mejores aspectos de los cursos de CPEC y ADM se combinan y se introducen nuevas disciplinas.

Los asistentes de ADM son principalmente aviadores en las Fuerzas de Seguridad de la USAF del rango E3 (Aerotécnico de Primera Clase) a E6 (Sargento Técnico). Los sargentos maestros E7 pueden ser aprobados con una exención de la escuela. De vez en cuando, las Fuerzas de Operaciones Especiales del Ejército y la Patrulla Fronteriza de los EE. UU. BORTAC también asistirán al entrenamiento de ADM, codeándose con los Aviadores de la USAF.

La visión del francotirador de la USAF

Los Tiradores designados avanzados de la USAF son un equipo de dos personas en el rol tradicional de francotirador y observador y tienen la responsabilidad de proteger las líneas de vuelo, actuando como vigilantes de los puntos de control de entrada y operaciones sensibles de las fuerzas de seguridad en una Fuerza de Respuesta Táctica (TRF) función, equipos de servicios de emergencia de aplicación de la ley (EST) y ayuda en el reconocimiento exterior de la base para las fuerzas de seguridad que realizan tareas fuera de las mismas. No es raro que se unan a las unidades de francotiradores del servicio hermano según lo exijan los requisitos de la misión. El ADM / Sniper está armado con el M24 SWS con un visor Leupold MK4 10x40mm M3A. El observador generalmente está armado con un M4 con un Trijicon 4 × 32 ACOG y un lanzagranadas M203 de 40 mm, aunque esta carga puede cambiar si la misión lo dicta. Además, como cualquier equipo de francotiradores tradicional, se cargan con un ruck lleno de equipo y equipo adicional, que generalmente asciende a aproximadamente 60 libras cada uno.

La escuela avanzada de tiradores designados

El curso avanzado de Markman designado es de 11 días de aula intensa y entrenamiento práctico en armas. En este corto período de tiempo, las Fuerzas de Seguridad están entrenadas en habilidades de puntería avanzadas que no solo abarcan la distancia conocida y los objetivos de distancia desconocidos, sino también las teorías detrás de ellos. Las clases incluyen familiarización con armas y equipos, fundamentos en profundidad, libros de datos, balística, lectura del viento y efectos climáticos, estimación de alcance para objetivos de distancia desconocidos, objetivos en movimiento, retenciones, detección y selección de objetivos, visión nocturna y operaciones de francotiradores. La mayor parte del material del aula se cubre en los primeros dos días de capacitación, pero hay algunas clases adicionales que se mezclan durante la duración del curso.

Después de los primeros dos días de clase, los siguientes 8 días se dedican al campo de tiro. Los equipos pasan 12 horas o más al día reuniendo sus datos de distancia conocidos, documentando cada disparo realizado en sus libros de datos. Este período también incluye practicar y calificar para varias fases de calificación diferentes. Cada fase tiene requisitos mínimos para varios objetivos y distancias. A lo largo de las fases de calificación, si no se cumplen los requisitos, el miembro es expulsado del curso, y el único miembro del equipo es emparejado con otro tirador o absorbido por otro equipo. Los objetivos de distancia conocidos incluyen: Cajas en T de 2 ″ a 100 yardas con una exposición de 5 segundos. Círculos de 4 ″ a 200 yardas con una exposición de 5 segundos. 10 «x 40» recortó los objetivos en movimiento de la silueta «E» a 300 y 400 yardas con una exposición de 10 segundos, y Snaps de silueta «E» estándar de 20 «x 40» o pop ups a 500 yardas con exposiciones de 5 segundos.

Una vez que el miembro califica en compromisos de distancia conocidos, los equipos pasan a la parte más desafiante de su entrenamiento, que es la distancia desconocida. Aquí los equipos usan sus retículas de punto Mil para alcanzar y luego atacan objetivos de silueta de acero de tamaño medio y grande colocados aleatoriamente de 100 a 800 yardas. La calificación final para enfrentamientos a distancia desconocidos es de 10 objetivos con dos enfrentamientos cada uno. El tiempo total asignado para los 20 compromisos es de 20 minutos. El instructor llamará a un objetivo aleatorio por número y el tirador y el observador deben localizar el objetivo, Mil para los cálculos de estimación de distancias, formular la estimación de distancia, marcar los ajustes correctos de elevación y viento, y luego atacar el objetivo dos veces antes de que puedan moverse al siguiente objetivo. La calificación mínima es 14 de 20, o 70%.

Un factor único para el curso ADM es que los tiradores y observadores deben entrenar con equipo completo, incluidas placas balísticas y cascos que pesan alrededor de 20 libras. El uso de chalecos antibalas y equipo de combate adicional no es nada nuevo para los miembros de las Fuerzas de Seguridad, ya que es un requisito diario al realizar sus tareas obligatorias. Por lo general, cuando uno se imagina a los francotiradores, los imagina mentalmente usando gorros y trajes ghillie arrastrándose en el barro o escondiéndose entre los arbustos. Esto solo muestra cómo la evolución y la misión de los francotiradores ha cambiado en su conjunto y específicamente para la USAF. Las cosas han cambiado desde las selvas de Vietnam en la década de 1960 hasta las calles de Irak y Afganistán en la actualidad. La mayoría de las misiones de la USAF de hoy requieren que el francotirador se despliegue en su kit completo en lugar de solo su BDU y su ghillie en su ruck, por lo que el curso ADM enfatiza el entrenamiento de cómo pelear. Esta evolución del uso de armaduras corporales con francotiradores también se ha extendido por todas las ramas de las fuerzas armadas, aunque tal vez no hasta este punto. Al estar envuelto en 20-45 libras de equipo de combate que no solo dificulta el movimiento de los tiradores, sino que agrega tensión adicional al cuerpo, hace que la posición de disparo y manchado sea aún más difícil de mantener.

El elemento principal que falta en la escuela, y el que permite acortarlo en el tiempo en comparación con las otras escuelas de francotiradores de las ramas, es la capacitación en el campo. No se proporciona capacitación en acecho, selección y construcción de sitios escondidos, o construcción y uso de trajes de ghillie. Pero con el papel único del francotirador dentro de la Fuerza Aérea de los EE. UU., Donde actúan principalmente como DM, es perfectamente razonable que no se enseñen estos temas en el curso.

Entrenamiento continuo

Al finalizar el curso ADM, la capacitación del francotirador de la USAF no termina. La capacitación sostenida se convierte en una parte regular e importante de su capacitación trimestral y sus calificaciones semestrales. El entrenamiento de mantenimiento se lleva a cabo a nivel de la unidad con la supervisión del personal de USAF Combat Arms para garantizar que los francotiradores cumplan con las regulaciones de AF. La capacitación incluye el trabajo en el aula combinado con prácticas de tiro y calificación. Dado que existen algunas limitaciones en el alcance y las instalaciones en cada base que se está utilizando para la capacitación en sostenimiento, existe cierta variación con respecto a la capacitación inicial recibida en el curso ADM. Como mínimo, los tiradores deben confirmar cero y cumplir con los estándares de compromiso y tiempo en las fases de calificación. La calificación incluye enfrentamientos de distancias conocidas y desconocidas, enfrentamientos de fuego rápido a objetivos de distancias aleatorias y un fuego nocturno.

Comentario personal

En 2014 tuve la oportunidad de asistir al Curso ADM. A través de mis 20 años de servicio en la USAF tuve la tremenda oportunidad de asistir a varios cursos avanzados impartidos por escuelas militares y civiles, incluidos muchos cursos de calificación de armas de combate y SWAT. Considero que el curso ADM es uno de los mejores. Encontré que los instructores eran extremadamente eficientes y profesionales. Hubo una inmensa cantidad de información enseñada en un corto período de tiempo, pero los instructores se aseguraron de que los estudiantes entendieran los conceptos difíciles que eran nuevos para muchos de ellos. Gran parte de esta capacitación se entiende mejor cuando se aplica en el campo y siempre había un instructor a mano que podía aclarar y ayudar si era necesario. Los cursos de tiro me parecieron desafiantes pero ciertamente alcanzables con un entrenamiento adecuado y la ayuda de un buen observador, y tuve suerte, tuve un gran observador. Me enamoré del M24 SWS. Funcionó sin problemas y fue muy preciso cuando hice mi parte. Mi visor Mk4 10x40mm fue ciertamente duradero y funcionó muy bien menos un poco de rigidez en la perilla de viento. Lo más importante es que realizó un seguimiento preciso, lo que dice mucho de su durabilidad. ¿Quién puede decir cuántas soluciones de disparo se han marcado en ese visor en sus muchos años de servicio? Aunque el visor de potencia fijo 10x Mk4 es ciertamente capaz, hubo momentos en que habría apreciado un visor variable con un poco más de aumento.

Conclusión

Entonces, ¿cómo se clasifican los francotiradores de la USAF con sus pares? Personalmente los tengo en alta estima, pero soy un poco parcial. Los que he conocido y con los que he trabajado tienen un gran respeto por su trabajo y sus responsabilidades, y trabajan duro no solo para mantenerse competentes con sus habilidades sino para continuar progresando en su campo de especialización. La USAF ciertamente produce excelentes francotiradores. De hecho, en 2017, el sargento Colton Schoenegge y el sargento Jordan Whitlock del 620º GCTS colocaron a 8 de 29 equipos militares y policiales de todo el mundo en la Competencia internacional de francotiradores celebrada en Ft. Benning Georgia. Este evento es uno de los más prestigiosos de su tipo, ya que los equipos se prueban en todas las habilidades tradicionales, como puntería, acecho, detección de objetivos y otras disciplinas durante un período de cuatro días. ¡Es un logro excepcional si me preguntas y dices mucho sobre las capacidades de los francotiradores de la Fuerza Aérea!

Fuente: snipercentral.com, Melvin Ewing

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