Para la edición de esta semana de Friday Night Lights, analizaremos algunas alternativas PVS-14. El venerable PVS-14 es como la Glock del mundo de la visión nocturna. Es robusto y hay mucho más de lo que piensas. Sin embargo, algunas personas quieren el Tauro o Smith & Wesson del mundo de la visión nocturna. No todos pueden pagarlos y a algunos simplemente no les gustan los Glocks o, en este caso, el PVS-14. En este artículo, compararemos las carcasas de estas alternativas PVS-14 con las PVS-14. Los dispositivos de visión nocturna pueden considerarse como una pistola de precisión. El tubo intensificador de imagen es la acción de cañón. El cristal de visión nocturna es su óptica en dicha pistola de cerrojo. La carcasa es el chasis.

Visión nocturna monocular
En su mayor parte, puede hacer todo lo que quiera con un buen monocular como el PVS-14. Disparar, conducir y caminar en áreas con poca luz se pueden lograr con un buen monocular. Algunos prefieren una visión nocturna binocular monocular sobre doble tubo. Las ventajas sobre los NOD de doble tubo son menos peso, mayor conciencia situacional y menor costo. Un monocular generalmente pesa menos que un conjunto de binos de doble tubo. Obviamente, son más baratos que los binos a menos que derroches en un PSQ-20 (monocular de visión nocturna de fusión térmica) que cuesta algo así como $ 14k.

Los dispositivos de visión nocturna monoculares son bastante sencillos. Tiene una lente objetivo, carcasa monocular, carcasa de batería y un ocular trasero. Por lo general, tienen un iluminador IR a bordo para ayudar a iluminar áreas con muy poca luz donde hay poca o ninguna luz ambiental.

Envis M703E

Uno de mis favoritos de las alternativas PVS-14 es el Envis M703E. Estos fueron realizados por varias compañías de visión nocturna. La etiqueta debajo de la lente del objetivo puede decir American Eagle III, NVIS y, en este caso, Envis. Estoy seguro de que hay otras variantes, pero las carcasas son todas iguales en su mayor parte.
El Envis fue desarrollado para pilotos caídos. Escape y evadir la visión nocturna es supuestamente como obtuvo su nombre. El Envis es un poco diferente del PVS-14. Como puede ver en la foto a continuación, el Envis tiene dos botones. Uno es para el poder y el otro es para el iluminador IR a bordo. A diferencia del PVS-14, el iluminador IR Envis no permanece encendido después de presionar el botón. Es un interruptor de hombre muerto. Debido a esto, no hay un indicador LED rojo en el campo de visión del ocular como el PVS-14.
El Envis funciona con dos baterías AA.
El compartimento de la batería es la debilidad de la Envis. Dado que está moldeado como una pieza con la carcasa monocular, no se puede reemplazar si está roto. A menudo, el compartimento de la batería se rompe donde la tapa del compartimento de la batería se atornilla en la carcasa. Utilicé bandas de goma y en un caso fabriqué un soporte de tapa de batería de plástico que ayuda a mantener la tapa de la batería en su lugar atornillándola al orificio del trípode.
Si bien tiene una lente objetivo que se asemeja a un objetivo PVS-14 y PVS-7, no es lo mismo. El ajuste de enfoque de estos objetivos tiene un paso de rosca más fino que un PVS-14. Esta lente objetivo es realmente compatible con montura C. Algunas unidades Envis vienen con una lente Computar CCTV japonesa que es más barata y más fácil de obtener que la lente objetiva de aspecto PVS-14.
Dado que la Envis está roscada para lentes con montura C, puede usarlas para astrofotografía en telescopios. O puede obtener adaptadores para lentes de cámara de película para fijar al cuerpo de Envis como en la foto de arriba. Una de las desventajas del Envis es que nunca fue diseñado para montarse en un casco. Fue diseñado como una unidad portátil. Sin embargo, hay formas de montar uno si realmente lo desea. Alguien se ha encargado de hacer un adaptador que le permita usar J-Arms para PVS-14.
Compré un adaptador dual PVS-14 de N-Vision que se conecta al anillo de detención infinito de la lente del objetivo para poder unir dos monoculares Envis. 

Si puede encontrarlos, se puede comprar un Envis por menos de $ 400. No son tan comunes y las personas generalmente los arrebatan, ya que son baratos. Pero generalmente puede encontrar a alguien que tenga uno y luego se canse de él, de modo que actualice la carcasa a un PVS-14 o use tubos dobles. Así es como obtuve el mío.

Puede tomar un tubo intensificador de imagen 10160 como cualquier carcasa de visión nocturna actual. No puede tomar un tubo 11769, por lo que no tiene ganancia manual. Los PVS-14 pueden usar cualquier tubo. El tubo 11769 tiene una pequeña coleta que se enchufa en la carcasa de la batería del PVS-14, lo que permite ajustes de ganancia manuales. Los tubos 10160 no tienen la coleta y a menudo se usan en carcasas binoculares. Vea mi artículo sobre la construcción de un PVS-14 para más detalles.

AB Night Vision MOD-3

El PVS-14 es bueno pero hay unidades que lo superan. El AB Night Vision MOD-3 es una carcasa de este tipo. Todavía usa la óptica PVS-14 a menos que opte por el MOD-3C que puede usar lentes con montura C. En cuanto al precio, la carcasa MOD-3 es un poco más que un PVS-14. Se puede comprar un kit de carcasa PVS-14 (todo menos el tubo intensificador de imagen) por alrededor de $ 700. La carcasa MOD-3 cuesta $ 650 sin el vidrio. Agregue $ 400-450 adicionales por dicho vaso y tendrá un valor de $ 1000.
La carcasa MOD-3 funciona como un PVS-14. La única salida real es que AB Night Vision lo construyó para usar un CR123 en lugar de baterías AA.
Ah, y el hecho de que el MOD-3 es modular. La carcasa de la batería es desmontable rápidamente. Para su uso como monocular, esta característica no tiene ningún beneficio. Pero si compra un segundo en el camino, puede obtener su puente motorizado y construir binos MOD-3.
Aquí está el monocular MOD-3 junto a un PVS-14.
Al igual que un PVS-14, puede usar cualquier brazo o adaptador doble de cola de milano para conectarlo a un soporte para casco.

AN/PVS-18

Litton, que ahora forma parte de L3, intentó reemplazar el PVS-14 con las gafas de doble tubo PVS-15. También hicieron una versión monocular llamada PVS-18. Imagine quitar uno de los monoculares de un PVS-15 y ahora tiene un PVS-18, más o menos.

Aquí está el PVS-18. Es similar al PVS-15 pero carece de articulación. Como es un monocular, el PVS-18 tiene dos colas de milano integradas en la carcasa de la batería. Esto elimina los aspectos negativos de ejecutar un J-Arm en un PVS-14. Los brazos en J comienzan a soltarse después de un tiempo. Incluso el J-Arm de Wilcox comienza a tambalearse si lo usa mucho. La doble cola de milano del PVS-18 elimina este problema. Para cambiar a su otro ojo, simplemente quite el PVS-18 y gírelo para usar la otra cola de milano.

PVS-15 y, por lo tanto, la óptica PVS-18 son supuestamente mejores que la óptica PVS-14, sin embargo, no he notado una diferencia. Una desventaja de un PVS-18 es la óptica patentada. Estos no son tan comunes como la óptica PVS-14, por lo que es difícil tratar de encontrar reemplazos.

Al igual que el PVS-15, el PVS-18 funciona con una sola batería AA.

Una cosa buena del diseño PVS-18 es que es casi simétrico con respecto a la carcasa monocular y las dos colas de milano.

Puedes ver el iluminador IR en la foto de abajo. Curiosamente, el PVS-18 optó por la única característica genial que tienen los PVS-15, la lente de reenfoque del iluminador IR

Al igual que el PVS-15, el interruptor de encendido 18 tiene dos configuraciones. Los ajustes debajo de la posición OFF son para usar con un montaje de cola de milano. Hay una cierta conmutación magnética involucrada de modo que cuando la unidad se pliega o se separa del soporte, el PVS-18 se apaga. Las posiciones anteriores a APAGADO son para encender la unidad cuando no está conectada a un casco.

Litton M942

Aquí hay algo que es poco común debido a la baja demanda. Litton y otras compañías fabricaron unidades de visión nocturna como estas para fines de observación. Podrían adaptarse a las cámaras por motivos policiales. El BE Meyers Dark Invader OWL viene a la mente. El Litton M942 es en realidad una variante del PVS-18. Utiliza el mismo objetivo que el PVS-18 y, aunque el ocular se ve diferente, es compatible con los oculares traseros PVS-15/18.
El Litton M942 tiene la lente de reenfoque PVS-15 atornillada al frente de la carcasa.
Dado que el M942 fue desarrollado para sistemas de cámara, tiene un orificio para trípode en la parte inferior.
El ocular trasero es compatible con los oculares traseros PVS-15. De hecho, la Envis también es compatible con estas lentes. El cristal del ocular trasero M942 es más pequeño en comparación. 18 mm en lugar del estándar de 25 mm que se encuentra en Envis y PVS-14.
A continuación puede ver que la lente del objetivo es idéntica a la PVS-18. Este M942 tiene una lente de sacrificio atornillada.
Dado que el M942 y el Envis tienen oculares compatibles, puede intercambiarlos. El ocular trasero M942 tiene un perfil extremadamente bajo, sin embargo, debe girarlo para ajustar la dioptría y luego el ocular trasero se extenderá telescópicamente a una longitud similar a la lente trasera Envis.
El Litton M942 se puede comprar por un par de cientos de dólares. Sin embargo, son más frágiles por dentro debido al cableado. Sufren los mismos problemas de soporte que el PVS-18 y no hay forma de montar uno en un casco sin fabricar algún tipo de adaptador personalizado.

Alternativas PVS-14, ¿valen la pena obtenerlas?

Bueno, depende de tu presupuesto y necesidades. El MOD-3 y PVS-18 son buenos reemplazos para un PVS-14. Pueden hacer todo lo que un PVS-14 puede hacer y tienen algunas características únicas que los hacen mejores que un PVS-14. El Envis es excelente si solo desea una unidad portátil o si le gusta la astronomía y desea agregar visión nocturna a su telescopio. El Litton M942 es un patito feo. Tiene su propio encanto, pero no obtendría uno en lugar de las otras opciones mencionadas. Es una unidad ordenada si puede encontrar una barata y puede instalar un tubo de visión nocturna en una. Existen otras alternativas PVS-14 que no cubrí, ya que no tengo acceso a ellas. Tales dispositivos como el MUM-14 y AB Pitbull. También hay algunos otros monoculares oscuros por ahí con los que no estoy familiarizado en absoluto. Solo sepa que hay alternativas al PVS-14 y que en algunos casos vale la pena analizar.

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